Dick Merrill: เอาชนะอัตราต่อรอง



ดิ๊กเมอร์ริลเล่นพนันชีวิตซ้ำแล้วซ้ำเล่าในขณะที่ยุ้งฉางส่งไปรษณีย์ทางอากาศพิชิตมหาสมุทรแอตแลนติกบินบนเทือกเขาหิมาลัยและบุกเบิกเส้นทางสายการบิน แต่เขาก็ออกมาด้วยมือที่ชนะเสมอ

ในบรรดาความสำเร็จของ Henry Tyndall Dick Merrill สิ่งที่น่าประหลาดใจที่สุดก็คือเขารอดชีวิตมาได้จนกลายเป็นตำนานการบิน มีนักบินหนุ่มที่กล้าหาญไม่แพ้กันจำนวนมากเสียชีวิตจากการยุ้งฉางหรือพยายามบินของไปรษณีย์อากาศหรือผู้โดยสารข้ามประเทศที่เครื่องบินและระบบการบินไม่พร้อมสำหรับพวกเขา



นักพนันที่เกิดมาพร้อมกับความหลงใหลในการเล่นลูกเต๋าไพ่และการแข่งม้าเมอร์ริลล์รอดชีวิตมาได้แม้จะมีอัตราต่อรองที่มักจะดูเสมอกัน เขาเรียนรู้ที่จะบินในสงคราม Curtiss JN-4 Jenny จากนั้นด้วยประสบการณ์ลมในสายไฟเพียงเล็กน้อยก็เริ่มยุ้งฉางไปทั่วทางใต้และมิดเวสต์ เขาย้ายขึ้นมารับงานในตำแหน่งนักบินแอร์เมลรุ่นแรกโดยได้รับการประกันตัวออกจากเครื่องบินสองชั้นหนึ่งลำในตอนกลางคืนหลังจากค้นหาสนามบินที่ไร้ซึ่งหมอกปกคลุม

หลังจากที่เมอร์ริลล์กลายเป็นกัปตันของสายการบินอีสเทิร์นแอร์ไลน์กัปตันเอ็ดดี้ริกเกนแบ็คเกอร์หัวหน้าของเขาได้ระบุว่าเขาเป็นนักบินที่โชคดีที่สุดใน Great Silver Fleet ของเขาเมื่อเขาช่วยชีวิตผู้โดยสารและลูกเรือของสายการบินเครื่องยนต์คู่ด้วยถังเชื้อเพลิงที่หมดลงโดยการลงจอดใน ยอดไม้ที่รองรับการลงมาของมัน นอกจากนี้เขายังได้รับบาดเจ็บในที่ลุ่มของแคนาดาในตอนท้ายของเที่ยวบินข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกครั้งแรกในสองเที่ยวบินของเขาในช่วงกลางทศวรรษที่ 1930 ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 เขาบิน Hump เหนือเทือกเขาหิมาลัยเพื่อจัดหากองกำลังฝ่ายสัมพันธมิตรของจีน ย้อนกลับไปในชีวิตพลเรือนการเดินทางในที่นั่งกระโดดของกลุ่มดาวล็อกฮีดที่ผูกไว้เหนือน้ำสู่ไมอามีในปีพ. ศ. 2491 เขาได้ช่วยชีวิต 48 ดวงบนเรือหลังจากที่ใบพัดที่หลบหนีได้ฉีกขาดผ่านกลางลำตัวของเครื่องบินฆ่าคนขับรถ (ดิ๊กช่วยลูกเรือประจำ เครื่องบินพิการกลับไปที่สนามบินทหารในบันเนลล์ฟลอริดา)

ในอาชีพการบินที่ครอบคลุมประวัติศาสตร์การบินสมัยใหม่ Merrill บันทึกชั่วโมงการบินในอากาศมากกว่านักบินของสายการบินอื่น ๆ การหาประโยชน์ที่ได้รับการเผยแพร่อย่างดีของเขาจะทำให้เขากลายเป็นยักษ์ใหญ่แม้ในช่วงเวลาที่สาธารณชนหวาดกลัวมองว่านักบินของสายการบินทุกคนมีขนาดใหญ่กว่าชีวิต เขาหว่านเสน่ห์และปลอบประโลมผู้โดยสารที่หวาดกลัวตั้งแต่ประธานาธิบดีและราชวงศ์ไปจนถึงนักเลงประเภทเดมอนรันยอนและสร้างสถิติความเร็วในเครื่องบินตั้งแต่สองเสาดักลาสดีซี -2 ไปจนถึงเจ็ตไลเนอร์ลำตัวกว้างของล็อกฮีด L-1011 บ่อยครั้งในข่าวเขามีความสุขกับการเป็นดาราร็อคสตาร์ในยุคสุดท้ายโดยชอบคบกับคนรวยและคนดังและแต่งงานกับนักแสดงหญิงที่มีเสน่ห์เพียงครึ่งเดียว



หลังจากรับหน้าที่เป็นหัวหน้านักบินตรวจสอบของ Eastern เรียบร้อยแล้ว Merrill ก็ออกจากตำแหน่งกัปตันตามคำสั่งอย่างไม่เต็มใจในวันที่ 3 ตุลาคม 1961 โดยยอมทำตามข้อ จำกัด ด้านอายุของรัฐบาลกลางใหม่ ในช่วงกลางทศวรรษที่ 1960 เมื่องานของฉันเป็นนักเขียนด้านการบินสำหรับ ไมอามีเฮรัลด์ ทำให้ฉันได้รู้จักกับดิ๊กเขามีแรงบินเหลืออยู่ในตัวเขา แม้เขาจะเกษียณอายุจากการขนส่งผู้โดยสารที่มีรายได้ แต่เขาก็ยังคงดำรงตำแหน่งกัปตันของภาคตะวันออกโดยนำร่องการเดินทางแบบวีไอพีและเป็นเพื่อนกับสายการบินเหมือนที่เขามีมานานกว่า 30 ปี

เกิดเมื่อวันที่ 1 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2437 เมอร์ริลเติบโตในรัฐมิสซิสซิปปีซึ่งความสามารถในการขว้างลูกเบสบอลด้วยแขนทั้งสองข้างทำให้เขาได้รับฉายาว่าดิ๊กหลังจากที่ดิ๊กเมอร์รีเวลล์ฮีโร่ในหนังสือนิทานตีสองหน้า เขามีความสามารถมากพอที่จะเล่นบอลลีกเล็ก ๆ น้อย ๆ เมื่อชนะทั้งสองเกมของ doubleheader โดยการขว้างด้วยมือขวาในหนึ่งเกมด้วยมือซ้ายในอีกเกมหนึ่ง แต่ความสนใจของเขากลับพุ่งทะยานขึ้นสู่ท้องฟ้าหลังจากดู aviatrix แคทเธอรีนสตินสันผาดโผนในปี 2457 เมื่อสงครามโลกครั้งที่ 1 ระบาดเขาได้เข้าร่วมกองทัพเรือด้วยความฝันที่จะต่อสู้กับสุนัขจิ้งจอกเยอรมัน แต่บทเรียนของเขากับอาจารย์ชาวฝรั่งเศสทำให้เขาหงุดหงิดบ่นฉันไม่ได้เรียนรู้อะไรเลย ความสนใจในการบินของเขาไม่เคยจางหายไปแม้หลังจากที่เขาเข้าร่วมทางรถไฟเหมือนที่พ่อของเขาเคยทำ เมื่อรัฐบาลกลางประกาศขาย Curtiss Jennys ส่วนเกินในปี 1920 เขาและเพื่อนร่วมทุนได้เงิน 600 ดอลลาร์สำหรับเครื่องบินและเริ่มเรียนการบิน

แม้จะมีประสบการณ์ จำกัด แต่ในไม่ช้าเมอร์ริลก็เข้าสู่ยุ้งฉาง หน้าตาที่ดูดีอ่อนเยาว์ดวงตาสีฟ้าและเสน่ห์ตามธรรมชาติของเขาช่วยให้เขารอดพ้นจากความอดอยากในสายงานที่ไม่น่าให้อภัยนั้น ในขณะที่ฝูงชนเรียกร้องการแสดงผาดโผนที่อันตรายมากขึ้นเรื่อย ๆ เสน่ห์ของ Dick ทำให้เขาได้งานที่ค่อนข้างปลอดภัยจากการนั่งเครื่องบินสำหรับ Gates Flying Circus ที่มีชื่อเสียง



หลังจากห้าปีของการระดมพลยุ้งฉางเขาได้เรียนรู้ว่ารัฐบาลกำลังจ้างนักบินสำหรับเครือข่ายการบุกเบิกเส้นทางการบินทางอากาศ ทักษะและความมุ่งมั่นในด้านความปลอดภัยของเขารวมถึงการเป็นนักดื่มสุราท่ามกลางกลุ่มคนที่ดื่มหนักทำให้เขากลายเป็นผู้สมัครที่น่าสนใจ อย่างไรก็ตามงานคืนแรกของเขาที่บินระหว่างแอตแลนตาและนิวออร์ลีนส์ด้วยเครื่องบินสองชั้นที่ทนต่อสภาพอากาศไม่ได้รับประกันว่าจะมีอายุยืนยาว

Dick Merrill จำลองอุปกรณ์การบินในช่วงฤดูร้อนของเขาในช่วงวันที่ส่งไปรษณีย์ในช่วงปลายทศวรรษที่ 1920 (พิพิธภัณฑ์การบินเวอร์จิเนีย)
Dick Merrill จำลองอุปกรณ์การบินในช่วงฤดูร้อนของเขาในช่วงวันที่ส่งไปรษณีย์ในช่วงปลายทศวรรษที่ 1920 (พิพิธภัณฑ์การบินเวอร์จิเนีย)

ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2471 เขาได้อัพเกรดเป็น บริษัท ที่ก่อตั้งโดยแฮโรลด์พิตแคร์นหนุ่มผู้มั่งคั่งโดยบินด้วยเครื่องบินที่ทันสมัยกว่าระหว่างแอตแลนตาและริชมอนด์ พิตแคร์นผู้ทะเยอทะยานได้ว่าจ้างวิศวกรเพื่อออกแบบ Pitcairn Mailwing โดยเฉพาะเพื่อให้บริการเส้นทางไปรษณีย์ของรัฐบาล ถึงกระนั้นการบินในเวลากลางคืนเหนือภูเขาก็เป็นงานที่ทรยศ คืนหนึ่งด้วยถังน้ำมันที่เกือบว่างเปล่าเขาต้องหมุนเครื่องบินกลับด้านเพื่อประกันตัวในชุดบินสำหรับฤดูหนาวขนาดใหญ่ เขาได้รับบาดเจ็บนอนอยู่ในทุ่งนาด้านล่างเขาได้ยินเสียงผู้ชายกำลังค้นหาในป่าและสงสัยดัง ๆ ว่าพวกเขาจะพบร่างของนักบินได้ที่ไหน นี่คือร่างกายที่เขาเรียกออกมา

ไม่เพียง แต่เมอร์ริลจะรอดชีวิตจากการนั่งรถเมลมาหลายปีเขายังทำเงินได้อีกด้วย ภายในปีพ. ศ. 2473 เมื่อสายการบินที่ตั้งขึ้นใหม่เริ่มเข้ามาครอบครองธุรกิจไปรษณีย์อากาศเขามีช่วงเวลาสองปีที่เขาไม่เคยยกเลิกเที่ยวบินของ Pitcairn Aviation และได้รับรายได้ 13,000 ดอลลาร์ต่อปีอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาทางไปรษณีย์เขาเรียนรู้ที่จะเสริมรายได้ของเขาผ่านการพนันองค์กรที่มีความเสี่ยงเขาจะติดตามอย่างหมกมุ่นมาหลายปี การคว้าชัยชนะในช่วงแรกของเขาช่วยให้บัณฑิตหนุ่มขับรถ Roadster Packard ปี 1928 ที่ฉูดฉาดผ่านฐานบ้านของ Pitcairn ในเมืองริชมอนด์ เขามักจะเดินทางไปกับลูกสิงโตที่ชื่อเจ้าหญิงดอรีนในยุคที่นักบินประดับประดาชื่อเสียงของพวกเขาด้วยสัตว์เลี้ยงแปลกใหม่และรถแฟนซี

Harold Pitcairn ขาย บริษัท ของเขาให้กับ North American Aviation เพียงไม่กี่เดือนก่อนที่ตลาดหุ้นจะล่มในปี 1929 และ Merrill พบว่าตัวเองกำลังบินให้กับแผนก Eastern Air Transport ของ NAA เมื่อภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ บริษัท โฮลดิ้งถูกบังคับให้ขายออกให้กับเจนเนอรัลมอเตอร์สในปีพ. ศ. 2476 เอ็ดดี้ริกเกนแบ็กเกอร์ซึ่งเป็นผู้เรียกร้องให้เจ้าหน้าที่จีเอ็มเข้าซื้อกิจการภาคตะวันออกได้รับการเสนอชื่อให้เป็นประธานและผู้จัดการทั่วไปของสายการบินในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2477 เขาจะเข้าควบคุมสายการบินในอีกสี่ปีต่อมา

การพบกับ Merrill เป็นครั้งแรก Rickenbacker จำได้ว่าเขาได้มามากกว่านักบิน เห็นได้ชัดว่า Dick เป็นสื่อประชาสัมพันธ์ซึ่งความเชื่อมั่นอย่างเงียบ ๆ ช่วยรักษาลูกค้าในภาคตะวันออกได้แม้ว่า Rickenbacker จะมีชื่อเสียงในด้านการไม่สนใจบริการผู้โดยสารก็ตาม กัปตันเอ็ดดี้ให้รางวัลกับเมอร์ริลโดยให้เขาเป็นผู้ควบคุมเที่ยวบินปฐมฤกษ์ของอีสเทิร์นในปี 1934 ของ DC-2 ใหม่ระหว่างนิวยอร์กและไมอามีซึ่งเขาบินได้ทันเวลาเป็นประวัติการณ์ เนื่องจาก Dick ตีมันด้วยหนังสือพิมพ์ในเมืองยุทธศาสตร์ Rickenbacker จึงขอให้เขาเปิดตัวเครื่องบินใหม่แต่ละลำในปีต่อ ๆ ไปโดยไม่ได้รับความสนใจอย่างเห็นได้ชัดในทางกลับกันสำหรับการประชาสัมพันธ์โบนันซ่าเที่ยวบินที่สร้างสถิติของเขา (ตัวอย่างเช่นเมื่อสายการบินได้รับ Lockheed Super Constellation ครั้งแรกในวันที่ 17 พฤษภาคม 1947 Merrill ส่งมอบจากเบอร์แบงก์ไปยังไมอามีในเวลาหกชั่วโมง 54 นาที 57 วินาที)

Rickenbacker แสดงให้เห็นถึงการสนับสนุนของเขาในปีพ. ศ. 2479 เมื่อเขาให้เวลากัปตันหนุ่มในการบินข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกในฝัน เมอร์ริลได้ชักชวนผู้สนับสนุนที่แตกต่างกันสองคนให้เป็นเงินทุนสำหรับการเดินทางคนเดียวในมหาสมุทรแอตแลนติกครั้งแรกก่อนที่ชาร์ลส์ลินด์เบิร์กจะกลายเป็นไอดอลระดับนานาชาติในเดือนพฤษภาคมปี 1927 อย่างไรก็ตามนักพนันล่องเรือแม่น้ำนิวออร์ลีนส์คนหนึ่งถูกบังคับให้ถอนตัวออกไปหลังจากสูญเสียทุกอย่างในคืนวันที่ ลูกเต๋า อีกคนหนึ่งเอ็ดเวิร์ดอาร์แบรดลีย์ซึ่งเลี้ยงม้าแข่งที่ชนะรัฐเคนตักกี้ดาร์บี้ถอนข้อเสนอของเขาหลังจากหนังสือพิมพ์กล่าวหาว่าเขาส่งเมอร์ริลไปทำภารกิจฆ่าตัวตาย ดิ๊กซึ่งเข้าแถวเบลลังกาในระยะไกลเพื่อทำการบินจะยืนกรานหลายปีต่อมาว่าฉันสามารถเอาชนะลินด์เบิร์กได้หากหนังสือพิมพ์ไม่ทำให้ผู้พันกลัวและทำให้เขาต้องถอยออกไป

ด้วยความมุ่งมั่นที่จะพยายามสร้างสถิติใหม่เมอร์ริลล์ได้พบกับนางฟ้าทางการเงินและผู้ร่วมงานในนักแสดงแฮร์รี่ริชแมนผู้ซึ่งได้รับความนิยมอย่างล้นหลามจาก Puttin 'ในบทวิจารณ์ดนตรีของ Ritz Richman ตกลงที่จะจัดหาและช่วยบิน Vultee V-1A เครื่องยนต์เดี่ยวที่เพิ่งซื้อใหม่ของเขาหลังจากฟังการแสดงของ Merrill ที่สโมสร Miami Beach ซึ่ง Richman กำลังแสดงอยู่ แฮร์รี่ลองขึ้นเครื่องบินลำนั้นแล้วบินไปยุโรปเมอร์ริลล์เร่งเร้า จากนั้นเราจะทำให้เธอตื่นขึ้นและบินกลับทันที มันไม่เคยทำ ริชแมนไม่เคยอายใครเห็นด้วยอย่างรวดเร็วแม้ว่าเขาจะเพิ่งได้รับใบอนุญาตนักบิน

Richman’s Vultee โดยมี Merrill อยู่ที่เบาะนั่งด้านซ้ายติดผนังจากสนาม Floyd Bennett ของ Long Island เมื่อวันที่ 2 กันยายน พ.ศ. 2479 มุ่งหน้าสู่ลอนดอน เครื่องบินที่พวกเขาตั้งชื่อให้เต็มไปด้วยเชื้อเพลิง เลดี้พีซ แทบจะไม่ทำให้มันสูงขึ้นแม้จะใช้เครื่องยนต์ไรท์ไซโคลน 1,000 แรงม้าที่ยืมมา คู่สามีภรรยาแปลก ๆ ของ Aviation ได้เริ่มบินไป - กลับข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกครั้งแรกโดยเครื่องบิน

เมอร์ริลและริชแมนเติมโพรงของเครื่องบินด้วยลูกปิงปองหลายพันลูกเพื่อช่วยให้เครื่องบินลอยอยู่ได้หากต้องทิ้งในทะเล ในไม่ช้าพวกเขาก็รู้สึกขอบคุณสำหรับความระมัดระวังดังกล่าวเนื่องจากพายุบังคับให้พวกเขาบินเหนือคลื่น ในที่สุดเมื่อพวกเขาลงไปสัมผัสที่เวลส์พวกเขาพบว่าพวกเขาทำการข้ามใน 18 ชั่วโมง 36 นาทีซึ่งเป็นเวลาที่เร็วที่สุดในปัจจุบัน พวกเขาบินไปที่สนามบิน Croydon ของลอนดอนในวันรุ่งขึ้นเพื่อรับการต้อนรับฮีโร่

ชัยชนะในการเดินทางกลับสู่นิวยอร์กถูกเสี่ยงภัยเมื่อริชแมนที่ไม่มีประสบการณ์ตื่นตระหนกในช่วงพายุเผาเชื้อเพลิง 500 แกลลอนและบังคับให้ทั้งคู่ลงจอดในที่ลุ่มนิวฟันด์แลนด์ Rickenbacker ต้องปฏิบัติภารกิจช่วยเหลือ Eastern Air Lines เพื่อรับ Vultee airborne สำหรับเที่ยวบินกลับบ้านที่ New York

หลังจากข้ามไปทางทิศตะวันออกอย่างไม่หยุดหย่อนเมอร์ริลล์แทบจะไม่กลับมาข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกอีกเป็นครั้งที่สองหลังจากที่แฮร์รี่ริชแมนนักบินร่วมของเขาใช้น้ำมันเชื้อเพลิง 500 แกลลอนในช่วงที่เกิดพายุ
หลังจากข้ามไปทางทิศตะวันออกอย่างไม่หยุดหย่อนเมอร์ริลล์แทบจะไม่กลับมาข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกอีกเป็นครั้งที่สองหลังจากที่แฮร์รี่ริชแมนนักบินร่วมของเขาใช้น้ำมันเชื้อเพลิง 500 แกลลอนในช่วงที่เกิดพายุ 'เลดี้พีซ' เกิดความเศร้าโศกบนที่ลุ่มที่ Musgrave Harbour รัฐนิวฟันด์แลนด์ (พิพิธภัณฑ์การบินเวอร์จิเนีย)

Merrill สร้างประวัติศาสตร์การบินอีกครั้งในปีถัดไปด้วยเที่ยวบินข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกเชิงพาณิชย์เที่ยวแรก คราวนี้เขาเลือกมืออาชีพที่จะแบ่งปันห้องนักบิน Jack Lambie นักบิน EAL วัย 27 ปี พวกเขาช่วยกันช่วยผู้จัดพิมพ์ William Randolph Hearst ให้หนังสือพิมพ์คู่แข่งของเขาด้วยการบินภาพถ่ายของ King George VI ในวันที่ 10 พฤษภาคม 1937 พิธีราชาภิเษกกลับไปยังสหรัฐอเมริกา Dick ได้ซื้อและดัดแปลงเครื่องยนต์คู่ Lockheed 10E Electra สำหรับเที่ยวบินด้วยเงินจากผู้สนับสนุนที่น่าสงสัย Ben Sell-’em-Short Smith ซึ่งเป็นผู้สนับสนุนที่น่าสงสัยของ Wall Street เมอร์ริลจะต้องเสียใจกับความไว้วางใจที่เขามีต่อสมิ ธ

เตรียมออกเดินทางจาก Floyd Bennett Field ในวันที่ 9 พฤษภาคม Merrill ถูกนักข่าวสัมภาษณ์เมื่อเขาถูกขัดจังหวะด้วยข่าวว่าเรือเหาะของเยอรมนี ฮินเดนเบิร์ก ตกไปในเปลวเพลิงขณะพยายามลงจอดที่ Lakehurst, N.J. คร่าชีวิตผู้โดยสารและลูกเรือ 35 คน เมอร์ริลล์ได้รับคำสั่งให้ชะลอการบินขึ้นเพื่อที่เขาจะได้นำภาพยนตร์เรื่องภัยพิบัติไปยังลอนดอนซึ่งเฮิร์สต์เป็นเจ้าของหนังสือพิมพ์ ดิ๊กเห็นด้วยส่วนหนึ่งเป็นเพราะงานที่ได้รับการแก้ไขจะทำให้เขาได้เที่ยวบินเชิงพาณิชย์ครั้งแรกในแต่ละทิศทาง

ทันทีที่ภาพยนตร์มาถึงเครื่องบินก็ขนานนามว่า ด่วนรายวัน บินขึ้นและบินไปในพายุแอตแลนติกเหนือที่คุ้นเคยกันดีในไม่ช้า ผู้เชี่ยวชาญด้าน EAL ที่เป็นทีมที่ดีได้เจรจากับพายุและหลบหนีไปเป็นระยะทางหลายไมล์ พวกเขาได้รับความช่วยเหลือจากนักบินอัตโนมัติรุ่นใหม่ของ Lockheed ซึ่งเป็นอุปกรณ์ที่ Rickenbacker ที่ได้รับความช่วยเหลืออย่างแน่นหนาปฏิเสธที่จะติดตั้งบนเครื่องบินของเขา นักบินของ EAL ชอบพูดติดตลก - อย่างสุขุม - เจ้านายของพวกเขาไม่เห็นความจำเป็นสำหรับอุปกรณ์ที่ไม่ได้มาตรฐานใน WWI Spad

เนื่องจากอุปกรณ์วิทยุของ Electra ยังคงเป็นพื้นฐานนักบินจึงไม่สามารถติดต่อกับอาคารสนามบิน Croydon ได้ขณะที่พวกเขาข้ามฝั่งทะเลของอังกฤษ พวกเขาลงจอดที่สนาม RAF เพื่อขอเส้นทางจากนั้นก็ขึ้นเครื่องอีกครั้งสำหรับเที่ยวบิน 20 นาทีสู่ลอนดอนและการต้อนรับอีกครั้ง ผู้ส่งสารผลักดันผ่านฝูงชนเพื่อรับไฟล์ ฮินเดนเบิร์ก ภาพถ่ายแล้วรีบวิ่งไปที่สำนักงานหนังสือพิมพ์ของเฮิร์สต์ อีกสองวันต่อมา Merrill และ Lambie ก็ขึ้นเครื่องบินไปกลับพร้อมกับภาพถ่ายพิธีราชาภิเษกที่สัญญาไว้สำหรับบรรณาธิการของ Hearst’s New York เมื่อจบเที่ยวบินดังกล่าวจะได้รับรางวัลนักบินแสดงความยินดีจากประธานาธิบดีแฟรงกลินดี. รูสเวลต์และรางวัลฮาร์มอนสำหรับเมอร์ริลล์

หากการเดินทางไปกลับที่กล้าหาญทำให้ชื่อเสียงของเมอร์ริลล์เพิ่มความโชคดีให้กับเขา ความไว้วางใจที่เขามีต่อเบ็นสมิ ธ พิสูจน์แล้วว่าไร้เดียงสา สมิ ธ ชักชวนให้นักบินทำการทัวร์และภาพยนตร์หลังการบินโดยสัญญาว่าจะให้รางวัลกับเมอร์ริลด้วยการมอบ Electra ให้กับเขา แต่สมิ ธ ขายเครื่องบินให้รัฐบาลรัสเซียและหายไป Merrill และ Lambie ได้รับเงินเพียง 2,500 เหรียญต่อคนจากการแสดงในภาพยนตร์เรื่องกุ๊กกิ๊กชื่อ เที่ยวบินแอตแลนติก (ดิ๊กสูญเสียส่วนแบ่งของเขาทันทีที่สนามแข่งซานตาแอนนิต้า)

เที่ยวบินข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกของเมอร์ริลถูกบดบังด้วยเที่ยวบินข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกในปีพ. ศ. 2478 จากแคนซัสซิตีไปยังปลายด้านใต้ของชิลีด้วยเครื่องยนต์นอร์ ธ ร็อปแกมมาเครื่องยนต์เดียวเพื่อช่วยค้นหานักสำรวจลินคอล์นเอลส์เวิร์ ธ และคณะเดินทางของเขา นักสำรวจติดอยู่หลังจากกระแทกน้ำแข็งในทะเลขั้วโลก ภรรยาของเอลส์เวิร์ ธ ขอร้องให้ดิ๊กบินแกมมาข้ามเทือกเขาแอนดีสไปยังสนามบินที่หน่วยกู้ภัยสามารถใช้เพื่อค้นหาบุคคลที่สูญหายได้ เขาตกลงที่จะทำการบินที่ทรยศกับแกมมาซึ่งจัดหาโดย TWA เมื่อกลับไปที่ตารางปกติของเขากับ Eastern เขายินดีที่ได้ทราบในภายหลังว่างานเลี้ยงได้รับการช่วยเหลือซึ่งเป็นรางวัลเดียวของเขาสำหรับการผจญภัย ฉันบินคนเดียว 10,700 ไมล์ผ่านสภาพอากาศที่เลวร้ายที่สุดในโลกและผ่านสี่ฤดูในสี่วัน Dick สรุป ฉันมีค่าใช้จ่ายลดลงไม่ใช่เงินเพิ่มอีกสองดอลลาร์

เมอร์ริลขัดจังหวะการบินอย่างห้าวหาญในปี 1938 เพื่อแต่งงานกับดาราสาวและนักแสดงหญิงมาร์ธาเวอร์จิเนียโทบี้วิงในการแข่งขันที่น่าประหลาดใจซึ่งประกาศครั้งแรกโดยผู้ประกาศข่าว Walter Winchell ซึ่งเป็นหนึ่งในเพื่อนที่มีชื่อเสียงหลายคนของ Dick โทบี้อายุ 22 ปีอายุน้อยกว่ากัปตันสองทศวรรษ ในการพบกับนางเมอร์ริลคนใหม่ในงานปาร์ตี้นักแสดงตลกบ็อบโฮปกล่าวว่าเขายินดีที่ได้พบเธอเพิ่มและฉันดีใจที่เห็นคุณพาพ่อมาด้วย ตามที่โทบี้บอกว่าสามีของเธอไม่ได้รู้สึกขบขัน

ทั้งคู่จะใช้ชีวิตร่วมกันโดยมีความสุขกับการสังสรรค์ที่ไนต์คลับและสนามแข่งรถที่ปลายทั้งสองด้านของเส้นทาง Eastern’s New York - Miami แต่มันไม่ใช่แค่ความสนุกและเกมทั้งหมด แม้จะมีทักษะไพ่และลูกเต๋าของเมอร์ริล แต่เขาก็อาจแพ้ได้มากที่สุดเท่าที่เขาจะชนะได้และการพนันของเขายังคงเป็นปัญหามานานหลายปี ในอัตชีวประวัติของ Rickenbacker เขาอ้างเครดิตในการแนะนำ Toby ว่าการซื้อบ้านราคาแพงพร้อมจำนองก้อนโตจะ จำกัด การพนันของสามี ไม่ว่าจะทำตามคำแนะนำของเขาหรือสายตาที่เฉียบแหลมของ Toby ในเรื่องอสังหาริมทรัพย์ทั้งคู่ก็ซื้อบ้านสไตล์สเปนที่จัดแสดงบนเกาะ De Lido ของ Miami Beach Dick ต้องสละม้าเพื่อจ่ายค่าบ้าน Rickenbacker เขียน

ชีวิตในหนังสือนิทานของพวกเขาหยุดชะงักเนื่องจากการตายของลูกชายวัยทารกของพวกเขาเฮนรี่ซึ่งเสียชีวิตในเปลของเขาในปี 2483 (ริชาร์ดวิงเมอร์ริลลูกชายคนที่สองหรือที่รู้จักกันในชื่อริกกี้จะถูกสังหารที่บ้านไมอามีในปี 2525) ในความเศร้าโศกของพวกเขา เมื่อเฮนรี่เสียชีวิตพวกเขาได้รับการปลอบประโลมจากศรัทธาคาทอลิกและกลุ่มเพื่อนที่เพิ่มมากขึ้น เพื่อนเหล่านั้นจะมารวมถึงดไวต์ดี. ไอเซนฮาวร์ซึ่งดิ๊กได้สั่งให้มีกฎบัตรในการหาเสียงซึ่งนำไปสู่การเลือกตั้งประธานาธิบดีในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2495 ของ Ike แคมเปญนั้นครอบคลุมระยะทาง 40,000 ไมล์ ดิ๊กมีความภาคภูมิใจเป็นพิเศษที่สามารถบรรเทาความกลัวในการบินของมามีไอเซนฮาวร์ได้ในขณะที่เขาได้ทำให้คนอื่น ๆ หลายคนสงบลง (รวมถึงโทบี้ซึ่งพ่อของเขาพิการจากอุบัติเหตุเครื่องบินตก) หลังจากที่ Eisenhower ชนะ Merrills ก็เข้าร่วมงานเลี้ยงอาหารค่ำครั้งแรก

เมอร์ริลบินดไวท์ดี. ไอเซนฮาวร์เป็นระยะทาง 40,000 ไมล์ก่อนการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปีพ. ศ. 2495 (พิพิธภัณฑ์การบินเวอร์จิเนีย)
เมอร์ริลบินดไวท์ดี. ไอเซนฮาวร์เป็นระยะทาง 40,000 ไมล์ก่อนการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปีพ. ศ. 2495 (พิพิธภัณฑ์การบินเวอร์จิเนีย)

กฎข้อบังคับใหม่ของรัฐบาลกลางที่ติดต่อกับ Merrill เมื่อวันที่ 3 ตุลาคม 1961 เมื่อเขาทำการบิน LGA-MIA ครั้งสุดท้ายเนื่องจากการ จำกัด อายุใหม่ 60 ปีของหน่วยงานการบินแห่งชาติมีผลบังคับใช้ แม้ว่าเขาจะอายุ 67 แล้ว แต่ก็เป็นยาขมสำหรับผู้ชายที่ยังมีคุณสมบัติตรงตามข้อกำหนดทางกายภาพทั้งหมดของ FAA ในที่สุด FAA ก็เอาฉันออกจากธุรกิจเขาบ่น อย่างไรก็ตาม EAL ไม่ได้กำลังจะปล่อยให้นักบินของดาวดวงนี้หายไปในวัยเกษียณ แต่อย่างใด มันสร้างชื่อที่ปรึกษาที่จะช่วยให้เขาบินต่อไปได้โดยจ่ายเงินลดลงตราบเท่าที่ไม่มีรายได้จากผู้โดยสารบนเรือ เขาจะยังคงเป็นตำแหน่งกัปตันของสายการบินนักบินประชาสัมพันธ์เที่ยวบินและแม้กระทั่งจัดการภารกิจอันตรายของเครื่องบินข้ามฟากที่มีเครื่องยนต์ล้มเหลวไปยังฐานซ่อมบำรุง

การเกษียณอายุของเขาเปลี่ยนไปในปีพ. ศ. 2509 เมื่อเขาได้รับเชิญให้ช่วยเป็นนักบินในเครื่องบินเจ็ทผู้บริหาร Rockwell Standard ลำใหม่ที่ไม่เคยมีมาก่อน นักบินวัย 72 ปีตอบทันทีว่าเราจะเริ่มได้เมื่อไหร่? เมอร์ริลล์ขอให้ผู้ให้ความบันเทิงอาร์เธอร์ก็อดฟรีย์เพื่อนที่เขาเคยเช็คเอาต์ก่อนหน้านี้ในกลุ่มดาวล็อกฮีดให้เข้าร่วมกับลูกเรือสี่คน Merrill และ Godfrey จะแบ่งหน้าที่บินร่วมกับ Fred Austin กัปตัน TWA และ Karl Keller นักบินทดสอบทางวิศวกรรมของ Rockwell Standard

ผู้บัญชาการเจ็ทเดินทางออกจากนิวยอร์กลากวาร์เดียเมื่อวันที่ 4 มิถุนายน พ.ศ. 2509 กลับ 90 ชั่วโมงและ 23,524 ไมล์ต่อมาหลังจากลงสัมผัสในหลายสิบประเทศ การเดินทางของพวกเขารวมถึงการหยุดที่ไม่ได้กำหนดไว้ในการาจีเมื่อนักบินรบชาวปากีสถานที่น่าสงสัยบังคับให้พวกเขาลงจอดและอธิบายว่าพวกเขากำลังทำอะไรอยู่ ลูกเรือได้สร้างสถิติความเร็วระหว่างประเทศ 21 รายการระหว่างทาง

หลังจากการเสียชีวิตของซิดนีย์แชนนอนในปี 1970 ซึ่งเป็นนักบินแอร์เมสคนหนึ่งซึ่งได้ขึ้นเป็นรองประธานอาวุโสของ EAL เมอร์ริลล์ตกลงรับหน้าที่เป็นภัณฑารักษ์ของพิพิธภัณฑ์การบินที่ลูกชายของแชนนอนก่อตั้งขึ้นในเฟรดเดอริคเบิร์กรัฐเวอร์จิเนียเพื่อเป็นเกียรติแก่พ่อของเขา Merrill บริจาคของที่ระลึกของตัวเองให้กับพิพิธภัณฑ์โดยเป็นส่วนหนึ่งของคอลเลกชันที่มี JN-4 Jenny, Pitcairn Mailwing และเรือน้องสาวของ Vultee V-1A ข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก ปัจจุบันคอลเลคชันดังกล่าวอยู่ที่พิพิธภัณฑ์การบินเวอร์จิเนียในริชมอนด์

ในปี 1972 Merrill ช่วย EAL ส่งมอบ L-1011 TriStar เครื่องแรกจากแคลิฟอร์เนียไปยังไมอามี โดยได้รับแรงหนุนจากลมพัดแรงคล้ายพายุเฮอริเคนทำให้เครื่องบินมีความเร็วเฉลี่ย 710 ไมล์ต่อชั่วโมง แม้ว่าเขาจะเข้าควบคุมเครื่องบินคองคอร์ดแองโกล - ฝรั่งเศสความเร็วเหนือเสียงในหกปีต่อมาโดยมีทีมประเมิน EAL แต่เที่ยวบิน TriStar เป็นเครื่องทำลายสถิติสุดท้ายของเขา เมอร์ริลจะปิดสมุดบันทึกของเขาด้วยเวลาประมาณ 45,000 ชั่วโมงในอากาศเกือบห้าปี เขาสะสมเกือบ 8,000 ชั่วโมงหลังจากออกจากงาน EAL อย่างเป็นทางการในปี 2504 เนื่องจากข้อ จำกัด สมัยใหม่ที่เข้มงวดมากขึ้นเกี่ยวกับเวลาบินของสายการบินตัวแทนของ FAA บอกกับ Dick ว่าบันทึกของเขาไม่น่าจะเสีย

บันทึกนั้นและความสำเร็จอื่น ๆ ของเขาทำให้เขาได้รับเหรียญทองจากการแข่งขันFédérationAéronautique Internationale ในปี 1970 ซึ่งเป็นการยืนยันการทำงานในชีวิตของเขา เขาชื่นชอบรางวัลนี้ซึ่งได้รับรางวัลในปีพ. ศ. 2470 โดยนักบินที่เขาต้องการเอาชนะในมหาสมุทรแอตแลนติก Charles Lindbergh Merrill ได้ครอบครอง Harmon Trophy แล้วซึ่งมอบให้เขาหนึ่งทศวรรษหลังจากที่ Lindbergh ได้รับรางวัลเกียรติยศ

ดิ๊กและโทบี้จะใช้เวลาปีสุดท้ายที่บ้านในทะเลสาบเอลซินอร์รัฐแคลิฟอร์เนีย แต่อย่างที่ดิ๊กบอกกับผู้เขียนชีวประวัติว่ารันเวย์ของฉันกำลังจะหมดลง เขาเสียชีวิตเมื่ออายุ 88 ปีโดยมีโทบี้อยู่ข้างเตียงในวันที่ 31 ตุลาคม 2525 โทบี้จะติดตามเขาในเดือนมีนาคม 2544 ทำงานจนจบเพื่อรักษามรดกของสามีในประวัติศาสตร์การบิน

Don Bedwell มีส่วนร่วมในการตีพิมพ์มากมายตลอดหลายปีที่ผ่านมา เขาแก้ไขและเผยแพร่หนังสือพิมพ์พนักงานและผู้เกษียณอายุของ American Airlines ข่าวเรือธง จนกระทั่งเขาเกษียณที่โอไฮโอในปี 2541 และเป็นผู้ประพันธ์ Silverbird: เรื่องราวของสายการบินอเมริกัน . ฉ การอ่านเพิ่มเติม: ชีวประวัติของ Jack King Wings of Man: The Legend of Dick Merrill; และ Rickenbacker: อัตชีวประวัติ โดย Edward V. Rickenbacker

ความคิดใหม่

หมวดหมู่

  • เคมี
  • เบ็ดเตล็ด
  • แอปพลิเคชันบนเว็บ
  • แนะนำ