นักรบ Wildcat



นาวิกโยธินเอซแห่งเอซโจฟอสส์สร้างความหายนะให้กับชาวญี่ปุ่นเหนือกัวดัลคาแนลกลายเป็นคนแรกที่ทัดเทียมกับสถิติชัยชนะในสงครามโลกครั้งที่หนึ่งของเอ็ดดี้ริกเกนแบ็กเกอร์

หลังจากการขึ้นฝั่งโดยไม่เปิดเผยในช่วงต้นของวันที่ 7 สิงหาคม พ.ศ. 2485 การรุกรานของกัวดาลคาแนลในหมู่เกาะโซโลมอนซึ่งเป็นการรุกรานครั้งแรกของอเมริกาในสงครามโลกครั้งที่สองในไม่ช้าก็กลายเป็นความขัดแย้งที่ขมขื่นหกเดือนทั้งทางบกทางทะเลและทางอากาศ



พล. ต. อเล็กซานเดอร์เอ. แวนเดกริฟท์กองพลนาวิกโยธินที่ 1 (สายพันธุ์เก่า) และกองพลทหารราบที่ 23 ที่ตั้งขึ้นใหม่ของกองทัพนำโดยพล. ต. อเล็กซานเดอร์เอ็มแพทช์ต่อสู้ฝ่าป่าทึบสวนมะพร้าวและหนองน้ำโกงกางไปยัง เอาชนะการต่อต้านของญี่ปุ่นที่ดื้อรั้นในขณะที่กองทัพเรือสหรัฐฯและญี่ปุ่นต่างก็สูญเสียเรือรบ 24 ลำและทหารหลายพันนายในหกภารกิจสำคัญในน่านน้ำรอบเกาะใหญ่ ในขณะเดียวกันนาวิกโยธินกองทัพเรือและนักบินขับไล่ของบริก. พลเอกรอยเอสไกเกอร์ของกองทัพอากาศแคคตัสได้ทำการรณรงค์อย่างสิ้นหวังเพื่อหยุดการโจมตีทางอากาศในตำแหน่งของอเมริกาและขัดขวางกองกำลังของศัตรูที่เข้ามา จนถึงสิ้นเดือนพฤศจิกายนผลของแคมเปญจะค้างอยู่ในยอดคงเหลือ

วันเสาร์ที่ 7 พฤศจิกายนเริ่มต้นอย่างเงียบ ๆ สำหรับนักบินที่ Henderson Field จนกระทั่งมีรายงานว่าเรือลาดตระเวนของญี่ปุ่นและเรือพิฆาต 10 ลำถูกพบเห็นใน New Georgia Sound (รู้จักกันในชื่อ The Slot) ซึ่งอยู่ห่างจาก Guadalcanal ไปทางเหนือประมาณ 100 ไมล์ บ่ายวันนั้นเครื่องบินทิ้งระเบิดดำน้ำเจ็ดลำและเครื่องบินทิ้งระเบิดตอร์ปิโดสามลำเข้าโจมตีกองกำลังข้าศึก พวกเขาถูกพาไปโดย Grumman F4F-4 Wildcats ของฝูงบินขับไล่ทางทะเล VMF-121 นำโดยกัปตัน Joseph J. นักบินและนักแม่นปืนฝีมือดีที่มีจิตวิญญาณไม่ย่อท้อเขาอยู่ที่กัวดาลคาแนลได้ไม่ถึงหนึ่งเดือน แต่ถูกยิงไปแล้ว
เครื่องบินญี่ปุ่น 14 ลำใน 13 วัน

ในขณะที่เครื่องบินทิ้งระเบิดอเมริกันชนเรือลาดตระเวนญี่ปุ่นสองครั้งและทำให้เรือพิฆาตเสียหาย Foss ’Flying Circus พันกันด้วยกองกำลังที่ครอบคลุมของเครื่องบินลอยน้ำ Nakajima A6M2-N และ Mitsubishi F1M2 ในการต่อสู้อุตลุด Foss อ้างว่ามีเครื่องบินข้าศึกสามลำ แต่ Wildcat ของเขาพิการเมื่อผู้สังเกตการณ์ในเหยื่อรายสุดท้ายของเขายิงเครื่องยนต์ของเขา เขาพยายามมุ่งหน้ากลับบ้าน แต่ถูกบังคับให้ทิ้งน้ำใกล้เกาะ Malaita



เมื่อ Wildcat ตีทะเลผลกระทบก็ทำให้หลังคาปิดลง การดิ้นรนอย่างสิ้นหวังกับสลักขณะที่น้ำพุ่งขึ้นมาที่คางของเขาในที่สุด Foss ก็สามารถโผล่ขึ้นมาและขึ้นสู่ผิวน้ำโดยพยุงด้วยชุดร่มชูชีพของเขาและเสื้อชูชีพของ Mae West เขาเริ่มว่ายน้ำไปหา Malaita ซึ่งอยู่ห่างออกไปสองไมล์ ฉลามวนรอบตัวเขาและความมืดก็ตกลงมา ฉันสวดอ้อนวอนในบ่ายวันนั้นที่นั่นมากกว่าที่ฉันเคยทำในชีวิตเขาเล่า เมื่อฉลามเข้ามาใกล้เขาก็ฉีกซองคลอรีนผงแล้วโรยลงไปในน้ำเพื่อขับไล่พวกมัน

หลังจากดิ้นรนเป็นเวลาหลายชั่วโมง Foss ก็ได้รับการช่วยเหลือจากชาวพื้นเมือง Malaita และเจ้าของโรงเลื่อยในเรือแคนูดังสนั่น พวกเขาพาเขาไปที่เกาะซึ่งมิชชันนารีท้องถิ่นให้การต้อนรับเขาอย่างอบอุ่น พวกเขาส่วนใหญ่หลบหนีจากเกาะอื่น ๆ ที่ถูกรุกรานโดยกองกำลังของญี่ปุ่น

เช้าวันรุ่งขึ้นหลังจากนักบิน Wildcat บินผ่านและเห็นร่มชูชีพ Foss ยืดตัวจนแห้งแล้ว PBY Catalina ที่รวมกลุ่มได้ก็ตกลงมาใกล้ภารกิจ การแลกเปลี่ยนรีบร้อน แต่ชอบอำลากับไพร่พลของเขาฟอสส์กระโดดลงเรือแคนูและพายไปที่เรือเหาะ PBY พาเขากลับไปที่เฮนเดอร์สันฟิลด์ซึ่งเขาตรงไปที่เต็นท์เตรียมความพร้อมของนักสู้เพื่อการรวมตัวครั้งยิ่งใหญ่กับฝูงบินของเขา



Foss (ที่สี่จากซ้าย) เข้าร่วมสมาชิกของฝูงบินขับไล่นาวิกโยธิน VMF-121 บนปีก Wildcat ที่ Henderson Field, Guadalcanal (นาวิกโยธินสหรัฐฯ)
Foss (ที่สี่จากซ้าย) เข้าร่วมสมาชิกของฝูงบินขับไล่นาวิกโยธิน VMF-121 บนปีก Wildcat ที่ Henderson Field, Guadalcanal (นาวิกโยธินสหรัฐฯ)

Joseph Jacob Foss เกิดเมื่อวันที่ 17 เมษายน พ.ศ. 2458 ในฟาร์มใกล้ Sioux Falls, S.D. ชีวิตยากลำบากและเลวร้ายลงเมื่อพ่อของโจถูกฆ่าตายในอุบัติเหตุทางรถยนต์ในปี 2476 เด็กน้อยที่มีนิสัยดีและแข็งแรงทำงานหลายอย่างเพื่อช่วยเหลือครอบครัวของเขา เมื่อความแห้งแล้งทำลายพืชผลในฤดูปลูกปี 1935 และ 1936 เขาได้จัดหารายได้ส่วนใหญ่ให้กับครอบครัว

ในช่วงวัยรุ่นโจชอบล่าสัตว์และตกปลาและพิสูจน์แล้วว่าเป็นนักแม่นปืนที่เชี่ยวชาญ เขาได้เห็นเครื่องบินเป็นครั้งแรกในปี พ.ศ. 2475 เมื่อนักบินของนาวิกโยธินจัดฉากการแสดงทางอากาศในงานแสดงสินค้าท้องถิ่น ด้วยความทึ่งเขาจ่ายเงินห้าเหรียญที่หามาได้ยากสำหรับการนั่งเครื่องบินสามปีต่อมาและได้เรียนการบินครั้งแรกในปี 1937 หลังจากเรียนมัธยมปลายในขณะเดียวกันเขาก็เข้าเรียนที่ Sioux Falls College และ Augustana College เป็นเวลาหนึ่งปีต่อปีก่อนที่จะเข้ามหาวิทยาลัย South ดาโกต้า เมื่อเขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาด้านบริหารธุรกิจในปี 2483 เขามีชั่วโมงบิน 100 ชั่วโมงและได้รับใบอนุญาตนักบินส่วนตัว

Foss เข้าร่วมโครงการการบินนาวิกโยธินในปีนั้นได้รับหน้าที่เป็นร้อยตรีและได้รับปีกในเดือนมีนาคม 2484 เนื่องจากเขาเป็นนักบินที่มีทักษะสูงเขาจึงถูกเก็บไว้ในฐานะครูการบินที่สถานีการบินนาวิกโยธินใน Pensacola, Fla., เป็นเวลาหนึ่งปี เขาเป็นเจ้าหน้าที่ของวันที่นั่นในวันที่ 7 ธันวาคม พ.ศ. 2484 ฟอสส์สมัครเข้ารับหน้าที่รบครั้งแรกด้วยโปรแกรมเครื่องร่อนมารีนผู้อาภัพจากนั้นก็มีกองถ่ายภาพที่ NAS ซานดิเอโกซึ่งเป็นช่องเดียวที่มีอยู่ เขาพยายามผ่านหลักสูตรการถ่ายภาพและอธิบายว่านี่เป็นหนึ่งในสิ่งที่ยากที่สุดที่ฉันเคยทำมา

นักบินนาวิกโยธินใฝ่ฝันที่จะเป็นนักบินรบแม้ว่าเขาจะบอกว่าตอนอายุ 27 เขาก็แก่เกินไป แต่เขาก็ตั้งใจ ที่เกาะเหนือเขาเดินเข้าไปในกลุ่มฝึกอบรมเรือบรรทุกเครื่องบินโดยได้รับการยอมรับเพราะเขาเต็มใจที่จะทำงานสกปรกทั้งหมดเช่นการกวาดโรงเก็บเครื่องบินและดูแลรายละเอียดการฝังศพ ได้รับการเลื่อนตำแหน่งเป็นร้อยตรีในเดือนเมษายน พ.ศ. 2485 ฟอสส์สามารถปิดเทปสีแดงและจับ Wildcat ได้ ตลอดระยะเวลาหกสัปดาห์เขาบันทึกชั่วโมงบิน 156 ชั่วโมงในเวลาว่างและเรียนรู้ทุกสิ่งที่ทำได้เกี่ยวกับยุทธวิธีการรบและการยิงปืน การทำงานหนักของเขาได้รับผลตอบแทนและเขาได้รับการเลื่อนตำแหน่งเป็นกัปตันในเดือนสิงหาคม

Foss รู้สึกยินดีเป็นอย่างยิ่งเมื่อเขาได้รับคำสั่งให้ส่งออกไปยังแปซิฟิกตะวันตกเฉียงใต้ในฐานะเจ้าหน้าที่บริหารของ VMF-121 ของ Marine Aircraft Wing ที่นำโดยพันตรี Leonard K. Duke Davis หลังจากยิงออกจากดาดฟ้าเรือบรรทุกเครื่องบินลำใหม่ โคปาฮี เมื่อวันที่ 9 ตุลาคม พ.ศ. 2485 เขาและฝูงบินลงจอดที่สนามเฮนเดอร์สันซึ่งเป็นทุ่งเลี้ยงวัวกัวดัลคาแนลที่เต็มไปด้วยโคลนและกราดเกรี้ยว กองทัพอากาศ Cactus ได้เติบโตขึ้นจากส่วนประกอบดั้งเดิมของ Wildcats 19 ตัวและเครื่องบินทิ้งระเบิดดำน้ำ Dauntless Douglas SBD 12 ลำ นักบินส่วนใหญ่ยังเด็กและไม่มีประสบการณ์

Foss บันทึกเวลาการบิน 1,400 ชั่วโมงและสร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองในฐานะนักแม่นปืนทางอากาศที่ประสบความสำเร็จ เขาหยุดเครื่องบินข้าศึกลำแรก Mitsubishi A6M2 Zero อย่างกระตือรือร้นในวันที่ 13 ตุลาคมสี่วันหลังจากเดินทางมาถึง แต่เป็นการโทรใกล้ชิดที่สอนเขาได้มาก ในระหว่างการโจมตีทิ้งระเบิดของศัตรู Zero ก็ออกมาจากที่ใดไม่เห็น Foss 'Wildcat และบินเข้าไปในสถานที่ท่องเที่ยวของเขา เขากดปุ่มทริกเกอร์โดยสัญชาตญาณและ Zero ก็ระเบิด เมื่อล้มเหลวในการเปิดวิทยุฟอสส์รู้สึกสงสัยว่าปีกของเขาอยู่ที่ไหนเมื่อศูนย์อีกสามตัวปิดเข้ามาจากด้านหลังและยิงเครื่องบินรบของเขาขึ้น หลังจากที่แทบจะไม่สามารถลงจอดที่ Henderson Field ได้นักบินที่ถูกตีสอนก็บอกกับหัวหน้าลูกเรือของเขาว่าใกล้แล้ว ในการซักถามฟอสส์ไม่จำเป็นต้องถูกบอกว่าเขาทำผิดอะไร คุณสามารถเรียกฉันว่าโจหมุนคอจากนี้ไปเขารับรองเพื่อนร่วมทีมของเขาด้วยรอยยิ้ม

นอกจากนี้เขายังยืมยุทธวิธีของเพื่อนผู้พันแฮโรลด์ดับเบิลยูบาวเออร์วัย 33 ปีผู้สำเร็จการศึกษาจากโรงเรียนนายเรือที่เกิดในแคนซัส นักบินรบชายชราที่ได้รับความนิยมอีกคนหนึ่งและได้รับการยกย่องอย่างกว้างขวางว่าเป็นนักบินที่ดีที่สุดในนาวิกโยธินบาวเออร์ได้โค่นเครื่องบินรบญี่ปุ่น 4 ลำเมื่อวันที่ 3 ตุลาคมปรัชญาง่ายๆของเขาคือเข้าใกล้ศัตรูมากจนเขาไม่ควรพลาด

ผู้โจมตีชาวญี่ปุ่นให้ความสำคัญกับ Henderson Field เครื่องบินทิ้งระเบิดมิตซูบิชิ G4M1 เบ็ตตี้สิบสี่เครื่องและศูนย์เจ็ดตัวมุ่งหน้าไปเมื่อวันที่ 18 ตุลาคม แต่ 15 Wildcats จาก VMF-121 และ VMF-122 ได้รับคำเตือนล่วงหน้าอย่างเพียงพอ พวกเขายิง Zero หนึ่งลำเพื่อแลกกับเครื่องบินอเมริกันสองลำซึ่งนักบินได้รับการกู้คืน เมื่อเครื่องบินทิ้งระเบิดมาถึงในไม่ช้าสามคนก็จมดิ่งสู่การทำลายล้างหนึ่งในมือของ Foss การยิงด้วยปืนกลของเขาฉีกปีกข้างหนึ่งออกและเครื่องบินทิ้งระเบิดก็หมุนลงไปในน้ำจากทูลากิซึ่งมีผู้รอดชีวิตสามคนจากลูกเรือเจ็ดคนของมันถูกจับ

เมื่อวันที่ 23 ตุลาคมเมื่อญี่ปุ่นเปิดตัวการจู่โจม Guadalcanal สามง่ามคณะกรรมการต้อนรับ 24 นาวิกโยธินและทหารเรือกำลังรออยู่ Foss นับเครื่องบินทิ้งระเบิดของศัตรู 16 ลำและเครื่องบินรบ 25 ลำในขณะที่เขานำคนของเขาเข้าสู่การปฏิบัติ ในขณะที่พวกเขาลุกขึ้นเพื่อพบกับภัยคุกคามเขาก็ได้เห็น Wildcat ที่กำลังไล่ตาม Zero โดยมีนักสู้ชาวญี่ปุ่นอีกคนคอยประกบอยู่ Foss พุ่งเข้ามาและยิงใส่ Zero ที่กำลังคุกคาม ขณะที่มันสลายตัวใบพัดของมันก็บินออกไปและนักบินก็ถูกเหวี่ยงออกจากที่นั่ง ฟอสส์ต้องซ้อมรบอย่างดุเดือดเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้บินเข้าไปในชิ้นส่วน

เขากระดก Zero อีกตัว แต่ Wildcat ของเขาเต็มไปด้วยกระสุนจนเขาต้องลงจอดและหาอีกตัวหนึ่งพานักบินของเขาลงไปเติมน้ำมันและติดอาวุธใหม่ จากนั้นพวกเขาก็คำรามออกมาจากเฮนเดอร์สันเพื่อเข้าใกล้โดยมีเลขศูนย์นำขบวนเครื่องบินทิ้งระเบิดอีกชุด Foss ทำลายเครื่องบินข้าศึกอีกสองลำแล้วมุ่งหน้ากลับไปที่สนาม เขาเป็นเพียงเครื่องบินลำหนึ่งที่ขี้อายจากการฆ่าในทุกๆวันที่เขาใช้ไปบนเกาะ

ฟอสส์บินโดยมีต้นขั้วซิการ์หนีบระหว่างฟันของเขาสร้างชื่อเสียงในฐานะนักบินรบประเภทนักสู้บาร์รูม เขากลายเป็นเอซในเวลาเพียงห้าวันถูกยิงสองครั้งได้รับบาดเจ็บที่ศีรษะและเช่นเดียวกับคนอื่น ๆ ใน Guadalcanal จะถูกขัดขวางโดยการระบาดของโรคมาลาเรียซ้ำ ๆ แต่ไม่มีอะไรจะหยุดเขาได้

Foss กลายเป็นสมาชิกในตำนานของ กระบองเพชรกองทัพอากาศ ซึ่งทำหน้าที่อย่างกล้าหาญในการสนับสนุนนาวิกโยธินและจีไอในระหว่างการต่อสู้กัวดาลคาแนลหกเดือน กระบองเพชรเกือบ 30 ใบกลายเป็นเอซและหกคนได้รับเหรียญเกียรติยศ

ชีวิตที่ Henderson Field เป็นการต่อสู้เพื่อความอยู่รอด เรือของญี่ปุ่นถูกทิ้งระเบิดเกือบทุกวันและมักจะกลายเป็นหล่มจากฝนตกหนัก ในขณะที่วิศวกรทางทะเลและกองพันก่อสร้างของกองทัพเรือได้ทำการตรวจสอบสนามและแฮ็คสนามบินอีกแห่งในป่าทีมงานภาคพื้นดินก็ต้องใช้อาวุธอย่างหนักเพื่อติดอาวุธและเติมเชื้อเพลิงเครื่องบินเพื่อให้นักบินที่ทำงานหนักเกินไปและด้อยประสบการณ์สามารถรับมือกับการโจมตีของศัตรูแต่ละครั้งได้ อุปกรณ์หายากและการสื่อสารไม่ดี

คุณค่าของการทำงานเป็นทีมเป็นสิ่งแรก ๆ ที่ Foss เรียนรู้เกี่ยวกับ Guadalcanal ไม่ว่าคุณจะทำอะไรในชีวิตคุณจะประสบความสำเร็จหากคุณทำงานเป็นทีมเขาเขียนไว้ในคำนำหน้าประวัติศาสตร์เหรียญเกียรติยศการบินของบาร์เร็ตต์ทิลแมน เหนือกว่า . เรามีจำนวนมากกว่าและมีอาวุธมากกว่าขาดทุกอย่าง สิ่งที่เราต้องการคือความเป็นผู้นำที่ยอดเยี่ยม…. เรามีฮีโร่ที่แท้จริง…. ที่ 'กระบองเพชร' เราเพียงแค่ทำในสิ่งที่เราคาดหวังไม่ว่าจะเป็นการบินบนเครื่องบินการบินการหุงข้าวญี่ปุ่นหรือการดูแลเครื่องบราวนิ่ง ยิงปืนขึ้นไปบนสันเขา…. ฉันเรียนรู้ได้อย่างรวดเร็วว่าการต่อสู้เป็นอาชีพที่อันตราย ไม่มีวิธีใดที่จะทำให้สงครามปลอดภัยดังนั้นสิ่งที่ต้องทำคือทำให้อีกฝ่ายเป็นอันตราย…. ไม่ว่าคุณจะคิดอย่างไรกับชาวญี่ปุ่นหลังจากเพิร์ลฮาร์เบอร์คุณก็ไม่ได้คิดว่าพวกเขาเป็นแบบนั้น

เมื่อวันที่ 9 พฤศจิกายนสองวันหลังจากที่ Foss เดินทางกลับจาก Malaita พลเรือเอกวิลเลียมเอฟบูลฮัลซีย์ได้ตรึงฟลายอิ้งครอสที่โดดเด่นไว้ที่ตัวเขาและนักบินอีกสองคน Foss ได้รับการเสนอชื่อเข้าชิง Navy Cross แต่ไม่ได้รับการเสนอชื่อเนื่องจากการเก็บบันทึกไม่ดีและมีเหรียญในมือน้อยเกินไป

สี่วันต่อมา Foss และเที่ยวบินของเขาพร้อมกับ SBDs เพื่อต่อต้านการหนีเรือรบของญี่ปุ่นซึ่งได้ทำลายเรือลาดตระเวนหนักอย่างรุนแรง ซานฟรานซิสโก และจมเรืออีก 6 ลำในการรบทางเรือครั้งใหญ่เมื่อวันที่ 12-15 พฤศจิกายน ในขณะที่กราด Foss บินเข้าใกล้เรือประจัญบานที่พิการ Hiei เขาเอานิ้วหัวแม่มือไปที่เจ้าหน้าที่ในเครื่องแบบสีขาวที่เรียงรายอยู่บนสะพาน เครื่องบินของอเมริกาเสร็จสิ้นลง Hiei .

Major Foss โพสท่าข้างสัญลักษณ์ของคำสั่งใหม่ของเขา VMF-115 เมื่อวันที่ 1 มิถุนายน 2487 (AP Photo)
Major Foss โพสท่าข้างสัญลักษณ์ของคำสั่งใหม่ของเขา VMF-115 เมื่อวันที่ 1 มิถุนายน 2487 (AP Photo)

ในระหว่างการดำเนินการผู้พันบาวเออร์เพื่อนและผู้นำของฟอสส์อ้างว่าเป็นซีโร่และจากนั้นก็ถูกยิงเสียชีวิต Foss เห็นเขาว่ายน้ำจาก Wildcat ที่กำลังจมและโบกมือให้เขาและเขามั่นใจว่าพวกเขาจะแบ่งปันเบียร์เย็น ๆ ที่ Henderson ในคืนนั้น ฟอสส์และพันตรีโจเรนเนอร์บินเป็ด Grumman J2F ไปยังจุดที่สหายของพวกเขาทิ้งไว้โดยได้รับคำแนะนำจากแสงไฟจากเรือญี่ปุ่นที่กำลังลุกไหม้ แต่โค้ชบาวเออร์ก็ไม่เคยพบเห็นอีกเลย ในที่สุดเขาก็ได้รับเหรียญเกียรติยศมรณกรรม

ฟอสส์ผู้ทุกข์ใจเขียนถึงพ่อแม่ของ Bauer จาก Guadalcanal: การสูญเสียที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของ Marine Corps Aviation ในสงครามครั้งนี้คือลูกชายของคุณโจ ฉันมั่นใจว่าไม่ว่าโจจะอยู่ที่ไหนในวันนี้เขากำลังทำสิ่งต่างๆอย่างดีที่สุดนั่นคือวิธีของบาวเออร์ Foss ต้องเผชิญกับความผิดหวังมากขึ้น: ในคืนวันที่ 15 พฤศจิกายนหลังจากที่เครื่องบินข้าศึกลำที่ 23 ตกเขาตื่นขึ้นมาอย่างสั่นสะเทือนอย่างรุนแรงจากการโจมตีของโรคมาลาเรียอย่างรุนแรง เขาถูกอพยพไปยังโรงพยาบาลใกล้ซิดนีย์ออสเตรเลียซึ่งเขาพักเป็นเวลาหกสัปดาห์

ในช่วงปลายปี 1942 ขณะเดียวกันการโจมตีของญี่ปุ่นก็ลดลงและขบวนกองกำลังเสริมของ Tokyo Express ขบวนสุดท้ายออกวิ่งในวันที่ 30 พฤศจิกายนส่วน Old Breed Division ของ Vandegrift มีอากาศหายใจและมีเครื่องบินข้าศึกปรากฏขึ้นเหนือหมู่เกาะโซโลมอนน้อยลงเนื่องจากกองทัพอากาศ Cactus ซึ่งเติบโตขึ้น จากเครื่องบินเดิม 31 ลำเป็นมากกว่า 150 ลำ

หลังจากหายป่วย Foss กลับไปที่ Guadalcanal ในวันปีใหม่ปี 1943 ในช่วงกลางเดือนมกราคมการโจมตีทางอากาศของญี่ปุ่นต่อ Henderson ทวีความรุนแรงขึ้นและเขาก็กลับมาดำเนินการอีกครั้ง เมื่อวันที่ 15 มกราคมเขาฉีกรูปแบบของ Zeros ออกจาก Vella Lavella และยิงพวกเขาสามคนกลายเป็นนักบินรบชาวอเมริกันคนแรกที่ตรงกับบันทึกของผู้มีชื่อเสียง กัปตัน Eddie Rickenbacker ซึ่งอ้างสิทธิ์เครื่องบินของเยอรมัน 26 ลำเหนือฝรั่งเศสในปี 2461 ฝูงบินของ Foss ได้บันทึกชัยชนะ 164 ครั้งจากการสูญเสียนักบิน 20 คน

ฟอสส์ทำการบินครั้งสุดท้ายเมื่อวันที่ 25 มกราคมโดยนำฝูงบินผสมของ 12 Wildcats และ Lockheed P-38 Lightnings เพื่อขับไล่เครื่องบินทิ้งระเบิดของญี่ปุ่น เครื่องบินทิ้งระเบิดสี่ลำตกไปส่วนคนอื่น ๆ ไม่สามารถไปถึงเป้าหมายได้ นาวิกโยธินตัดสินใจว่าฟอสส์ได้เห็นการกระทำที่เพียงพอแล้วดังนั้นในตอนท้ายของเดือนนั้นเขาจึงถูกสั่งให้กลับไปที่สหรัฐฯ

ฟอสส์ได้รับการยกย่องว่าเป็นวีรบุรุษของชาติทุกที่ที่เขาไป ด้วยความต้องการอย่างยิ่งที่จะช่วยกระตุ้นขวัญกำลังใจที่บ้านเขาจึงไปเที่ยวตามชายฝั่งเยี่ยมชมโรงงานยุทโธปกรณ์ส่งเสริมการขายพันธบัตรสงครามและบรรยายเกี่ยวกับประสบการณ์ของเขา แต่ฟอสส์ไม่อยู่ในองค์ประกอบของเขาเรียกทัวร์ว่าการแสดงหมีเต้นรำ หลังจากประธานาธิบดีแฟรงกลินดี. รูสเวลต์มอบเหรียญเกียรติยศให้เขาเมื่อวันที่ 18 พฤษภาคม พ.ศ. 2486 สำหรับการต่อสู้ทางอากาศที่ไม่มีใครเทียบได้ในสงครามครั้งนี้ภาพของเขาก็กลายเป็น ชีวิต ปกนิตยสาร.

เมื่อกลับไปประจำการและมีอาการคันที่จะกลับมาต่อสู้อีกครั้ง Foss ถูกส่งไปประจำการที่วอชิงตันในช่วงสั้น ๆ จากนั้นได้รับมอบหมายให้เป็นผู้ฝึกสอนการบินของนาวิกโยธินซานตาบาร์บารา เขาได้รับการเลื่อนตำแหน่งให้เป็นรุ่นใหญ่เขาได้จัดตั้ง VMF-115 ซึ่งมีชื่อเล่นว่า Joe's Jokers เมื่อวันที่ 17 กรกฎาคม พ.ศ. 2486 ฝูงบินนี้ได้รับการติดตั้ง Vought F4U-1A Corsairs ปีกนางนวลใหม่และ Foss และคนของเขามุ่งหน้าไปยังมหาสมุทรแปซิฟิกในช่วงต้นปี พ.ศ. 2487 เหรียญรางวัล เอซแห่งเกียรติยศได้บินปฏิบัติภารกิจต่อสู้มากมาย แต่ในตอนนั้นเป้าหมายทางอากาศนั้นหายากและเขาไม่มีโอกาสเพิ่มคะแนนของเขา หลังจากการแข่งขันของไข้มาลาเรียอีกครั้งเขากลับบ้านในเดือนกันยายนเพื่อรับการรักษา

ผู้บัญชาการลีกอเมริกันฟุตบอล Foss (กลาง) เป็นประธานในพิธีมอบรางวัลสำหรับผู้เล่น AFL และประธานทีม (รูปภาพ Charles Aqua Viva / Getty)
ผู้บัญชาการลีกอเมริกันฟุตบอล Foss (กลาง) เป็นประธานในพิธีมอบรางวัลสำหรับผู้เล่น AFL และประธานทีม (รูปภาพ Charles Aqua Viva / Getty)

ในตอนท้ายของสงคราม Foss ต้องการอยู่ในหน่วยนาวิกโยธิน แต่เขาตกเป็นเหยื่อของระบบราชการ ด้วยการสนับสนุนของนายพลแวนเดกริฟท์ผู้บัญชาการกองพลคนใหม่เขาจึงขอค่าคอมมิชชั่นตามปกติ แต่จากนั้นเขาก็บอกว่าเขาอายุเกินสองสัปดาห์แล้ว

เขาปลดประจำการในปีพ. ศ. 2488 เขากลับไปที่ซูฟอลส์ซึ่งเขาและเพื่อนจัดบริการเที่ยวบินเช่าเหมาลำ เขาช่วยก่อตั้งกองกำลังพิทักษ์แห่งชาติทางอากาศใต้ของรัฐเซาท์ดาโคตาสั่งฝูงบินที่ 175 และมียศพันโทนำทีมแอโรบิค P-51 Mustang เขายังคงดำรงตำแหน่งผู้พันและนายพลจัตวาในกองกำลังทหารอากาศและกองหนุนของกองทัพอากาศ

ฟอสส์เริ่มสนใจการเมืองและได้ที่นั่งในสภาผู้แทนราษฎรเซาท์ดาโคตาในปี พ.ศ. 2492 เอซที่ไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยรับใช้ในบ้านจนถึงปี พ.ศ. 2496 จากนั้นก็ได้รับเลือกเป็นผู้ว่าการรัฐอย่างถล่มทลายในปี พ.ศ. 2497 และได้รับการเลือกตั้งอีกครั้งในปี พ.ศ. 2499 ฟอสส์ได้เข้าร่วมประมูลที่นั่งในสภาผู้แทนราษฎรแห่งสหรัฐอเมริกาในปี 2501 แต่พ่ายแพ้ต่อจอร์จเอส. แมคโกเวิร์นผู้ขับเครื่องบิน B-24 Liberator ในสงครามโลกครั้งที่สอง

Foss กลายเป็นผู้บัญชาการคนแรกของ American Football League ที่เพิ่งก่อตั้งขึ้นในปีพ. ศ. 2502 และรับผิดชอบด้านนวัตกรรมหลายอย่างในกีฬา เขาดำรงตำแหน่งจนกระทั่งแอฟรวมเข้ากับฟุตบอลลีกแห่งชาติในปี 2509 เขาผลิตรายการกีฬาและรายการโทรทัศน์กลางแจ้งสองรายการเป็นเวลาหลายปีและยังทำงานอยู่ในสมาคมกองทัพอากาศและสมาคมเด็กและผู้ใหญ่ที่พิการแห่งชาติ ในฐานะที่เป็นสมาชิกของ Congressional Medal of Honor Society มาเป็นเวลานานเขาได้รู้จักนักบินที่มีชื่อเสียงหลายคนรวมถึง Rickenbacker, Jimmy Doolittle และ Charles Lindbergh เคยถ่อมตัวเกี่ยวกับชื่อเสียงของตัวเอง Foss กล่าวว่าสำหรับเงินของฉันนักบินรบที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่ฉันเคยรู้จักคือ Marion Carl [จาก Cactus Air Force] ทำไมเขาถึงไม่ได้รับ Medal of Honor เป็นสิ่งที่ฉันคิดไม่ถึง

Foss ดำรงตำแหน่งเจ้าหน้าที่ของ KLM Airlines ซึ่งเป็นประธานของ American Fighter Aces Association และได้รับการแต่งตั้งให้เป็น National Aviation Hall of Fame ในปี 1984 ได้รับการแต่งตั้งเป็นประธานของ National Rifle Association ในปี 1986 เขาปรากฏตัวใน เวลา ปกนิตยสารสวมหมวก Stetson และถือปืนหก

นอกจากการตกแต่งที่สูงที่สุดในอเมริกาและ DFC แล้ว Joe Foss ยังได้รับรางวัล Silver Star, Bronze Star และ Purple Heart เขาเสียชีวิตในวันปีใหม่ปี 2003

Michael Hull ผู้ให้ข้อมูลมายาวนานเป็นนักข่าวอาชีพและทหารผ่านศึกของกองทัพอังกฤษ อ่านเพิ่มเติม: Joe Foss, Flying Marine: เรื่องราวของ Flying Circus ของเขา โดยโจฟอสส์และวอลเตอร์ซิมมอนส์; และ วีรบุรุษแห่งสงครามโลกครั้งที่สอง โดย Edward F.Murphy

คุณลักษณะนี้ปรากฏในฉบับเดือนมกราคม 2018 ประวัติการบิน . สมัครวันนี้!

ความคิดใหม่

หมวดหมู่

  • ครั้งสงครามกลางเมือง
  • คณิตศาสตร์และสถิติ
  • การสื่อสาร
  • แนะนำ