คุ้มค่าหรือไม่ Justificaton ของการบุกรุก Iwo Jima



หลังจากการสูญเสียชีวิตบนอิโวจิมาอย่างโชกโชนผู้นำทหารอเมริกันพยายามหาทางพิสูจน์การรุกราน

เช้าวันที่ 19 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2488 เจมส์เวดเดอร์ศัลยแพทย์การต่อสู้ของกรมทหารที่ 27 กองพลนาวิกโยธินที่ 5 รอให้ยานลงจอดเพื่อสัมผัสทรายภูเขาไฟของเกาะอิโวจิมะซึ่งเป็นเกาะที่จะใช้เป็นการทดสอบครั้งแรกของแพทย์ในการต่อสู้ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าอย่างน้อยเขาก็สามารถปลอบใจตัวเองได้ด้วยความคิดที่ว่านักวางแผนคาดว่าจะมีการรุกรานเพียงสองวันโดยวันที่สามจะทุ่มเทให้กับการกวาดล้างการต่อต้านของศัตรู

ผู้บัญชาการของสหรัฐฯคาดการณ์ว่ากองกำลังจู่โจมของนาวิกโยธินที่แข็งกร้าวในการต่อสู้ 80,000 คนสามารถสำรวจเกาะได้อย่างรวดเร็วโดยถูกทำให้เป็นกลางจากการทิ้งระเบิดไม่ว่าจะทำลายญี่ปุ่นในตำแหน่งป้องกันของพวกเขาหรือทำลายพวกเขาลงในคลื่นหากพวกเขาเปิดการโจมตีบันไซที่สิ้นหวัง เดิมกองทัพเรือได้กำหนดให้ทั้งสามกองพลเดียวกันนี้เพื่อใช้ในการรุกรานโอกินาวาเพียง 30 วันต่อมาแสดงให้เห็นว่ากองทัพเรือไม่ได้พิจารณาว่าปฏิบัติการยากมากอย่างน้อยก็ในตอนแรก

เมื่อเวลา 0830 เรือประจัญบานเรือลาดตระเวนและเรือพิฆาตได้ปรับระดับปืนของพวกเขาที่หัวหาดของอิโวจิมะและทำลายภูมิทัศน์ด้วยการทิ้งระเบิดครั้งใหญ่ การระเบิดอย่างรุนแรงขึ้นฝั่งอย่างรวดเร็วทำให้ภูมิประเทศที่มองเห็นได้ของเกาะกลายเป็นควันและเศษซาก



เว็ดเดอร์ไม่ค่อยมีใครรู้ว่าผู้บัญชาการของสหรัฐฯประเมินการป้องกันของอิโวจิมะต่ำไปอย่างจริงจังคาดเดากลยุทธ์การป้องกันของญี่ปุ่นอย่างไม่ถูกต้องและประเมินผลกระทบของความเหนือกว่าทางเทคโนโลยีและตัวเลขของอเมริกา กองพลทหารราบที่ 109 ของญี่ปุ่นในป้อมปราการที่ออกแบบอย่างพิถีพิถันพร้อมที่จะปกป้องเกาะซัลเฟอร์ (คำแปลตามตัวอักษรของชื่อภาษาญี่ปุ่นว่าอิโวจิมะ) จากหน่วยนาวิกโยธินที่ 3, 4 และ 5 ซึ่งส่งผลให้เกิดการสู้รบที่น่าสยดสยองที่สุด ของสงครามแปซิฟิก

ด้วยประสบการณ์ทางทหารเพียง 20 เดือนดร. เว็ดเดอร์กำลังจะเผชิญกับการสังหารที่น่าสยดสยองที่สุด 33 วันเท่าที่เด็กชายชาวอเมริกันและทหารผ่านศึกสะเทินน้ำสะเทินบกเลี้ยงเครื่องบดเนื้อบนอิโวจิมา เวดเดอร์ตีชายหาดเพียงไม่กี่นาทีหลังกองทหารคลื่นแรกพยายามแสดงความเห็นอกเห็นใจในนรก

ยามสงบลืมไปว่าเรื่องราวของความทุกข์ยากการทำลายล้างและความตายในช่วงสงครามสามารถตรงรายละเอียดและหลากหลายได้อย่างน่าอัศจรรย์ บนภูมิทัศน์ทางจันทรคติของอิโวจิมาเวดเดอร์ได้รักษาบาดแผลที่ใบหน้าแหลกเหลวกรามแตกและกะโหลกศีรษะแตก เขาพยายามดูแลเด็กชายชาวอเมริกันที่แขนขาขาดบ่อยครั้งบาดแผลร้ายแรงจนไม่สามารถรักษาได้ เขาเห็นนาวิกโยธินและกะลาสีเสียชีวิตอย่างรุนแรงที่สุดจากปืนใหญ่และปืนครกรวมทั้งจากนักแม่นปืนชาวญี่ปุ่นที่ไม่คาดคิด



เขาดูแลด้านสุขอนามัยของศพที่เน่าเปื่อยหลายร้อยศพ แมลงชนิดเดียวกันกับที่รบกวนคนตายแทรกซึมเข้าไปในตาหูและรูจมูกของสิ่งมีชีวิต หรือแย่กว่านั้นคือพวกมันปนเปื้อนอาหารเพื่อการบริโภคของมนุษย์ ในความสยองขวัญทั้งหมดนี้งานของเขาแทบจะกลายเป็นกิจวัตรทำให้มีอารมณ์ขันหรือแม้แต่ช่วงเวลาแห่งความสุขชั่วครู่ อย่างไรก็ตามในการบรรยายความยาว 220 หน้าซึ่งอุทิศให้กับการต่อสู้ศัลยแพทย์การต่อสู้เว็ดเดอร์ไม่ได้กล่าวถึงธงชาติอเมริกันที่ชูขึ้นบนยอดเขาซูริบาจิ บางทีการละเลยนั้นถือเป็นหลักฐานที่สำคัญที่สุดของทั้งหมด

เกือบทุกคนคงเคยได้ยินชื่ออิโวจิมะและจดจำสัญลักษณ์อันยิ่งใหญ่ของทหารรับใช้สหรัฐที่ชูธงชาติอเมริกันบนยอดเขาซูริบาจิในปี 2488 ประชาชนทั่วไปเข้าใจว่าภาพนี้เป็นสัญลักษณ์ของความรักชาติและความกล้าหาญแม้ว่าฉากที่งดงามจะช่วยลดประสบการณ์อันน่าสังเวชของ นักสู้ Operation Detachment (ชื่อรหัสสำหรับแผนการสงครามของสหรัฐฯที่จะบุก Iwo Jima) เป็นการปฏิบัติการของนาวิกโยธินสหรัฐที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา ต้องเสียชีวิตของชาวอเมริกันและชาวญี่ปุ่นกว่า 25,000 คน

อย่างไรก็ตามคนส่วนใหญ่ไม่ทราบว่าน่าเศร้าที่การตัดสินใจของเสนาธิการร่วมในการยึดอิโวจิมาทำให้ชีวิตชาวอเมริกันหลายพันคนเสียชีวิตด้วยวัตถุประสงค์ที่ไม่เคยบรรลุวัตถุประสงค์ที่ตั้งใจไว้นั่นคือความจริงที่นักประวัติศาสตร์ไม่ได้กล่าวถึงมานานกว่า 60 ปี บทเรียนอันมีค่าของ Iwo Jima ถูกปกคลุมและอยู่เฉยๆฝังอยู่ภายใต้ตำนานและตำนาน



การดูรายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับการวางแผนสำหรับ Iwo Jima แสดงให้เห็นว่าการแข่งขันด้านการบริการที่เกิดจากความก้าวหน้าสองครั้งของกองทัพเรือสหรัฐฯและกองทัพสหรัฐฯในมหาสมุทรแปซิฟิกมีอิทธิพลอย่างมากต่อการตัดสินใจเริ่มการปลดปฏิบัติการ แทนที่จะรอให้กองทัพทำการยึดฟิลิปปินส์ให้เสร็จสิ้นในปี 2487 และปล่อยกองกำลังภาคพื้นดินที่จำเป็นในการบุกเกาะฟอร์โมซากองทัพเรือได้เปลี่ยนแปลงแผนการยึดโอกินาวาอย่างเร่งรีบแทนและด้วยเหตุนี้จึงเดินหน้าต่อไปทางเหนือ

แม้ว่าโอกินาวาจะพอใจกับวัตถุประสงค์ของกองทัพเรือ แต่วัตถุประสงค์ของการยึดอิโวจิมะนั้นมาจากกลยุทธ์ของกองทัพอากาศสหรัฐฯ จุดประสงค์คือเพื่อปกป้อง B-29 Superfortresses โดยให้การสนับสนุนเครื่องบินขับไล่คุ้มกันจาก Iwo Jima

การรวมวัตถุประสงค์ของโอกินาวาและอิโวจิมะทำให้มั่นใจได้ว่าได้รับการอนุมัติจากเสนาธิการร่วม ความเป็นพันธมิตรระหว่างกองทัพเรือซึ่งพยายามจะแซงหน้ากองทัพและกองทัพอากาศซึ่งต้องการพิสูจน์กรณีการทิ้งระเบิดทางยุทธศาสตร์เพื่อสร้างบริการทางอากาศหลังสงครามที่เป็นอิสระพอใจผลประโยชน์ของตน อย่างไรก็ตามหน่วยนาวิกโยธินสหรัฐซึ่งจ่ายในราคาที่หนักที่สุดสำหรับการดำเนินการปลดปฏิบัติการยังคงถูกแยกออกจากกระบวนการตัดสินใจ เมื่อปฏิบัติการรบจากอิโวจิมะล้มเหลวกองทัพจึงหาเหตุผลเพิ่มเติมเพื่อพิสูจน์ให้เห็นถึงการสู้รบที่มีค่าใช้จ่ายสูงและนักประวัติศาสตร์ได้ทำให้ภาพลวงตาเหล่านี้เป็นอมตะ

การต่อสู้กับอิโวจิมะอาจเป็นเรื่องที่โหดร้ายน่าเศร้าและมีราคาแพงที่สุดในประวัติศาสตร์อเมริกา นักวิชาการยังไม่เคยกล่าวถึงการตัดสินใจเชิงกลยุทธ์และเหตุผลที่ตามมาของ Iwo Jima อย่างเพียงพอ

จุดอ่อนที่สำคัญในการดำเนินการในสงครามแปซิฟิกคือการที่เสนาธิการร่วมไม่สามารถรวมความพยายามของกองทัพและกองทัพเรือได้ ด้วยเหตุนี้กองทัพบกกองทัพเรือและกองทัพอากาศจึงดำเนินการรณรงค์แยกกันและแข่งขันกับญี่ปุ่น การปลดปฏิบัติการที่ได้มาจากกลยุทธ์ของกองทัพอากาศซึ่งเกิดจากความจำเป็นในการปรับปรุงปฏิบัติการ B-29 ที่น่าผิดหวังในบรรยากาศของการแข่งขันที่ดุเดือดและด้วยความกลัวว่าจะสูญเสียเอกราชที่อาจเกิดขึ้น ด้วยค่าใช้จ่ายหลายพันชีวิต Operation Detachment จัดให้มีฐานทัพอากาศที่มีมูลค่าที่น่าสงสัยด้วยราคาที่ทั้งประชาชนและทหารไม่สามารถกลืนกินได้

หนังสือบทความในวารสารสารานุกรมและเว็บไซต์เกือบทุกเล่มที่กล่าวถึงการสู้รบแสดงให้เห็นถึงการเสียชีวิตของชาวอเมริกันเกือบเจ็ดพันคนด้วยทฤษฎีการลงจอดฉุกเฉิน โดยพื้นฐานแล้วทฤษฎีระบุว่า 2,251 B-29 Superfortresses ลงจอดบน Iwo Jima และแต่ละคนมีลูกเรือสิบเอ็ดคน ดังนั้นการปลดปฏิบัติการช่วยชีวิตชาวอเมริกัน 24,761 คน

อย่างไรก็ตามทฤษฎีการลงจอดฉุกเฉินไม่ได้ขึ้นอยู่กับการตรวจสอบข้อเท็จจริง ความไร้สาระของข้อเรียกร้องแสดงให้เห็นถึงขอบเขตที่การต่อสู้เข้าใจผิด แทนที่จะช่วยชีวิตนักบินสหรัฐฯการปลดปฏิบัติการอาจลดความพยายามในการทำสงครามของสหรัฐฯในการเอาชนะญี่ปุ่น หากเราดูสงครามแปซิฟิกผ่านเลนส์ของ Iwo Jima บทเรียนที่สำคัญที่สุดอาจเกิดขึ้น

สิบสี่วันที่เสียค่าใช้จ่ายหลังจากที่นาวิกโยธินลงจอดที่อิโวจิมาวิศวกรจากกองพันทหารช่างแยกที่ 2 และกองพันก่อสร้างทางเรือที่ 62 กำลังทำงานอย่างเร่งรีบเพื่อซ่อมแซมสนามบินหมายเลข 1 ชาวญี่ปุ่นและชาวอเมริกันยังคงต่อสู้กันอย่างดุเดือดตามแนวรบด้านข้างและที่นั่น ยังคงเป็นภัยคุกคามอย่างต่อเนื่องของการยิงทางอ้อมต่อนาวิกโยธินบนสนามบิน เครื่องบินสังเกตการณ์สองสามลำใช้อิโวจิมาตั้งแต่ปลายเดือนมีนาคม ด้วยเหตุนี้จึงมีการสร้างหอบังคับการบินที่ทำด้วยไม้ขนาดสั้นบนสนามบินซึ่งมีขนาดใหญ่พอที่จะยกผู้สังเกตการณ์ทางทะเลได้เพียง 20 ฟุตเหนือสนามบิน ในผลพวงของวันที่ 4 มีนาคม Airfield No. 1 ได้รับข้อความที่ไม่คาดคิดจากเรือสนับสนุนทางเรือลำหนึ่ง เห็นได้ชัดว่า B-29 ใช้เชื้อเพลิงไม่เพียงพอกำลังมุ่งหน้าไปยัง Iwo และวางแผนที่จะลงจอด

สถานการณ์จะต้องทำให้ลูกเรือภาคพื้นดินตื่นเต้น ไม่มีเวลาประสานหยุดยิงปืนใหญ่หรือปืนทางเรือ; สามารถมองเห็นภาพเงาของ B-29 ซึ่งกำลังเคลื่อนที่อย่างช้าๆบนขอบฟ้าแปซิฟิก การเคลียร์สนามบินคือเสียงตะโกนที่อาจส่งถึงทีมงานก่อสร้าง

ทหารผ่านศึกเหล่านี้เคยชินกับคำสั่งอย่างกะทันหันมีแนวโน้มที่จะตะเกียกตะกายเพื่อถอดอุปกรณ์และบุคลากรออก Superfortress ขนาดใหญ่มาข้างหน้าในสิ่งที่ดูเหมือนว่าหอยทากจะก้าวไปหานักบินโดยวาดภาพไฟต่อสู้อากาศยานของญี่ปุ่น มันเดินหน้าต่อไปและแตะลงที่สนามบิน นาวิกโยธินและกะลาสีเฝ้าดูด้วยความประหลาดใจขณะที่เรือประจัญบานขนาดมหึมาบินช้าจนหยุดนิ่ง

ผู้สื่อข่าวการรบทางทะเลคนหนึ่งบรรยายถึงสิ่งที่อยู่ในความคิดของเขาเมื่อ B-29 ลงจอด: เหมือนนกยักษ์มันลงที่สนามบินโมโตยามะหมายเลขหนึ่ง…. B-29 ร่อนลงบนพื้นดินศักดิ์สิทธิ์เถ้าภูเขาไฟโผล่ขึ้นมาด้วยดินเหนียวซึ่งเพิ่งอาบเลือดของนาวิกโยธินอเมริกัน…. ตะกรุดจากบ้านเกิดของคุณและผมทำให้ B-29 มาถึงที่นี่ได้ ตอนนี้เด็กเหล่านั้นถูกฝังอยู่ในเงามืดของภูเขา Suribachi ที่ซึ่ง Old Glory บินจากยอดเขาประกาศให้นาวิกโยธินอเมริกันทุกคนพิชิต Japs ซึ่งเป็นผู้ถือป้อมภูเขาไฟที่น่าเกรงขาม

เมื่อ B-29 ลำแรกแตะลงบนอิโวจิมากองกำลังบนพื้นดินไม่สามารถละความกระตือรือร้นได้ พวกเขาออกจากตำแหน่งที่คลุมไว้เพื่อล้อมรอบเครื่องบินทิ้งระเบิดเพื่อถ่ายภาพที่มีชื่อเสียง ชาวอเมริกันบนเกาะอิโวจิมาถือว่ามีงานเฉลิมฉลองมากมายในเหตุการณ์ที่ดูเหมือนจะไม่สำคัญนี้

คนเหล่านี้ปรารถนาที่จะเข้าใจจุดประสงค์ที่อยู่เบื้องหลังการต่อสู้ที่ดุเดือดในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา ท่ามกลางความสับสนวุ่นวายของความตายและการทำลายล้าง Superfort ก็มาถึงตรงหน้าพวกเขา ในช่วงแรกของการสู้รบผู้ชายต่างถกเถียงกันว่าเกาะนี้จะมีความสำคัญทางทหารที่ยั่งยืนหรือไม่ แต่การปรากฏตัวของ B-29 ได้ระงับสิ่งนั้นทั้งหมด ในตอนท้ายของการสู้รบ 36 Superforts ได้ลงจอดที่ Iwo Jima

ความรู้สึกสบายใจที่อยู่รอบ ๆ เหตุการณ์เหล่านี้ส่งผลกระทบทันทีต่อคำสั่งระดับสูงของกองทัพอากาศกองทัพเรือและนาวิกโยธิน สื่อยังเผยแพร่การลงจอดของ B-29 ซึ่งก่อให้เกิดตำนาน เมื่อธงที่ถูกยกขึ้นบนซูริบาจิถือว่าเป็นสัดส่วนที่กล้าหาญความโรแมนติกจึงแสดงให้เห็นถึงความต้องการของอิโวจิมะ

หมู่เกาะโบนินมีความเกี่ยวข้องเชิงกลยุทธ์อย่างแน่นอน พวกเขาวางระเบิดโจมตีโตเกียวโดยตรง ลูกเรือ B-29 จาก Marianas บินครั้งละ 14 ชั่วโมงโดยไม่มีสนามบินที่เป็นมิตรระหว่าง Tinian และ Honshu การ จำกัด การบินของชาวอเมริกันไปยัง Tinian, Guam และ Saipan ค่อนข้าง จำกัด การปฏิบัติการช่วยเหลือทางอากาศในพื้นที่ใกล้ Marianas ในเครือของเกาะที่ทอดยาวจาก Marianas ไปยังแผ่นดินใหญ่ของญี่ปุ่น (Nanpo-Shoto) ญี่ปุ่นได้สร้างสนามบินบนเกาะหลายแห่งแล้ว หมู่เกาะโบนินเป็นหนึ่งในสถานที่ที่เหมาะสมที่สุดสำหรับการสร้างฐานทัพอากาศไปข้างหน้า

อย่างไรก็ตามแม้จะได้รับประโยชน์จากการมี Iwo Jima ในมือของชาวอเมริกัน แต่ก็มีเกาะอื่น ๆ อีกอย่างน้อยหกเกาะใน Nanpo-Shoto ที่อยู่ภายใต้การพิจารณาของหัวหน้าเจ้าหน้าที่ร่วม ภายในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2487 เห็นได้ชัดว่าการยึดเกาะซัลเฟอร์จะพิสูจน์ได้ยาก ในการชั่งน้ำหนักความจำเป็นของการต่อสู้เราต้องพิจารณาว่า Operation Detachment บรรลุจุดประสงค์ที่ออกแบบไว้หรือไม่มีทางเลือกอื่นในการบรรลุเป้าหมายเดียวกันหรือไม่และสิ่งที่ส่งผลต่อการยึด Iwo Jima ที่จะมีต่อปฏิบัติการในอนาคต

ส่วนหนึ่งของความยากลำบากในการตรวจสอบสาเหตุของการปลดปฏิบัติการคือแหล่งที่มาไม่สอดคล้องกัน ในกลยุทธ์ที่ได้รับการอนุมัติโดยผู้วางแผนสงครามร่วมเหตุผลสำหรับปฏิบัติการหมู่เกาะโบนิน ได้แก่ :

ก. จัดหาเครื่องบินรบสำหรับการใช้ความพยายามทางอากาศของเรากับญี่ปุ่น
ข. การปฏิเสธด่านทางยุทธศาสตร์เหล่านี้ต่อศัตรู
ค. การตกแต่งฐานป้องกันทางอากาศสำหรับตำแหน่งของเราใน Marianas
ง. จัดหาพื้นที่สำหรับจัดเตรียมเครื่องบินทิ้งระเบิดขนาดใหญ่ (B-24 Liberators) เพื่อต่อต้านญี่ปุ่น
จ. เร่งรัดการสู้รบทางเรืออย่างเด็ดขาด

หลังจากการสู้รบทั้งสองกองเรือพล. เออร์เนสต์เจ. คิงและนายพลจอร์จซี. มาร์แชลล์ยังคงยืนยันว่าอิโวจิมาเป็นผู้จัดหาเครื่องบินรบที่จำเป็นสำหรับซูเปอร์ฟอร์ต แต่พวกเขาเริ่มเปลี่ยนความสำคัญไปที่การลงจอด B-29 บนอิโวจิมา ในรายงานของ Marshall ต่อเลขาธิการ War Henry L. Stimson เขาระบุว่าเขต Iwo ช่วย B-29 ที่เสียหายจากการสู้รบได้หลายร้อยลำไม่สามารถบินกลับฐานทัพใน Marianas ได้อย่างเต็มที่ซึ่งอยู่ห่างออกไป 800 ไมล์ทางทิศใต้ คิงแย้งว่า B-29 จำนวนมากขึ้นอย่างมีนัยสำคัญจะถูกยิงไปที่ญี่ปุ่นหาก Iwo Jima ไม่พร้อมสำหรับการลงจอดฉุกเฉิน เขาประเมินว่าชีวิต [ที่น่าจะ] สูญหายไปในทะเลด้วยปัจจัยหลังนี้เพียงอย่างเดียว ... เกินกว่าชีวิตที่เสียไปจากการจับตัวเอง

แหล่งข้อมูลอื่น ๆ ได้เสนอเหตุผลเพิ่มเติมสำหรับการรับ Iwo Jima เอกสารเผยแพร่ของกองทัพอากาศระบุว่าหน่วยกู้ภัยทางอากาศบนเกาะที่ให้การสนับสนุนอย่างยิ่งในการช่วยเหลือลูกเรือที่กระดก พล.อ. Raymond A. Spruance ชี้ให้เห็นว่าการใช้ Iwo Jima ได้ลบระบบเตือนภัยล่วงหน้าของญี่ปุ่นสำหรับการโจมตีทิ้งระเบิด Superfortress พล. ต. เฮย์วูดเอส. แฮนเซลจูเนียร์ผู้บัญชาการหน่วยบัญชาการทิ้งระเบิดที่ 21 ระบุว่าการรักษาความปลอดภัยบนเกาะนี้ช่วยเพิ่มขวัญกำลังใจของนักบิน ประวัติศาสตร์ของกองทัพอากาศอย่างเป็นทางการอ้างว่า B-29s จำเป็นต้องวิ่งตามหลักสูตร Dogleg รอบ ๆ Bonins เนื่องจากการคุกคามของเครื่องบินรบญี่ปุ่นที่ประจำการบน Iwo Jima ในช่วงหลายปีที่ผ่านมานักวิชาการยอมรับข้อโต้แย้งเหล่านี้มากมาย

ข้อโต้แย้งเหล่านี้เกิดขึ้นครั้งแรกหลังจากการสู้รบสรุป: Iwo Jima เป็นฐานสำหรับปฏิบัติการช่วยเหลือทางอากาศการรุกรานหยุดเครื่องบินรบของญี่ปุ่นจากเกาะนี้จากการสกัดกั้นเที่ยวบิน B-29 และเกาะนี้มีประโยชน์ในฐานะที่ลงจอดฉุกเฉิน อย่างไรก็ตามเหตุผลหลักในการยึดอิโวจิมาเกิดจากแผนการที่จะใช้เป็นฐานรบเพื่อคุ้มกัน B-29 ที่ทิ้งระเบิดในญี่ปุ่น ก่อนการรุกรานกองทัพเรือยังคงรักษาแนวเหตุผลนี้ไว้ทั้งผ่านสายการบังคับบัญชาของทหารและสื่อมวลชน

นี่เป็นเหตุผลเดียวที่พลเรือเอกคิงกล่าวถึงการยึดเกาะในข้อเสนอของเขาต่อเสนาธิการร่วม เมื่อวันที่ 16 กุมภาพันธ์สามวันก่อนการขึ้นฝั่งรองพล. ริชมอนด์เค. เทอร์เนอร์กล่าวในงานแถลงข่าวว่าเหตุผลหลักในการยึดอิโวจิมาคือการจัดหาที่กำบังเครื่องบินรบสำหรับปฏิบัติการของ B-29 ซึ่งตั้งอยู่ที่นี่ในมาเรียนา . ทั้ง King และ Turner ไม่ได้กล่าวถึง B-29s ที่ลงจอดบน Iwo Jima

หลังจากการรุกรานกองทัพอากาศได้ผลัดเปลี่ยนฝูงบินที่ 45, 46, 72, 78, 531, 548 และ 549 จากคำสั่งนักรบ VII บนเกาะ; สิ่งนี้รวมไว้ในครั้งเดียวมากกว่าหนึ่งร้อยเครื่องบินรบ P-51 Mustang เพียงจำนวนเครื่องบินรบที่ จำกัด เมื่อเทียบกับ B-29 เกือบหนึ่งพันตัวใน Marianas ทำให้การคุ้มกันภารกิจทิ้งระเบิดส่วนใหญ่เป็นไปไม่ได้เมื่อเผชิญกับปฏิบัติการที่ครอบคลุม

อย่างไรก็ตามจำนวนนักสู้ที่ จำกัด เป็นปัญหาอย่างน้อยที่สุดของคำสั่งนักสู้ของ VII โดยพื้นฐานแล้วสิ่งเหล่านี้ได้มาจากระยะทางไกลไปสู่วัตถุประสงค์ข้อ จำกัด เชิงกลของ P-51 และสภาพอากาศที่เลวร้ายในมหาสมุทรแปซิฟิก วิทยุ VHF เครื่องเดียวในเครื่องบินรบแต่ละลำมีระยะการมองเห็นระยะไกล 150 ไมล์ ระบบนำทางบน P-51 ซึ่งประกอบด้วยเข็มทิศตัวบ่งชี้ความเร็วอากาศและนาฬิกาพิสูจน์แล้วว่าไม่เพียงพอสำหรับการเดินทาง 1,500 ไมล์ในมหาสมุทรแปซิฟิก แดกดัน P-51 ขึ้นอยู่กับ B-29 เพื่อพาพวกเขาไปและกลับจากเป้าหมาย

ในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2488 เมื่อหน่วยบัญชาการรบที่ 7 พยายามฝึกซ้อมวิ่งจากอิโวจิมาไปยังไซปันก็ตระหนักได้อย่างรวดเร็วว่า P-51 ไม่ได้รับการออกแบบมาอย่างเพียงพอสำหรับการเดินทางไกลในมหาสมุทรแปซิฟิก (น่าเสียดายที่กองกำลังทางอากาศของกองทัพบกไม่สามารถทำการบินฝึกเหล่านี้ได้ จนกระทั่งหลังจากที่เกาะถูกยึด) ห้องนักบินที่คับแคบเย็นและไม่มีแรงอัดของ P-51 ทำให้การเดินทางรอบเก้าชั่วโมงเหนือน่านน้ำในมหาสมุทรเป็นเรื่องยากสำหรับนักบิน ยิ่งไปกว่านั้นไม่เหมือนกับ Superfortresses มัสแตงมักไม่สามารถทนต่อสภาพอากาศที่รุนแรงได้ พายุทำให้เครื่องบินหลายลำพัง

คำสั่งนักรบ VII พยายามที่จะคุ้มกัน Superforts ในช่วงต้นเดือนเมษายน แต่ในไม่ช้าก็ตระหนักว่างานของมันไม่สามารถทำได้ คำสั่งบินปฏิบัติภารกิจคุ้มกันเพียงสามครั้ง - ในวันที่ 7, 12 และ 14 เมษายน - ก่อนที่จะยุติความพยายามในการคุ้มกัน ดังนั้นกองทัพอากาศจึงแทบไม่ได้ใช้อิโวจิมาเพื่อจุดประสงค์ที่นำไปสู่การรุกราน

Iwo Jima จำเป็นหรือไม่หรือเป็นความพยายามซ้ำซ้อน? ยกตัวอย่างเช่นโอกินาวามีความสามารถในการจัดหาสนามบินหลายสิบแห่งสำหรับเครื่องบินรบบนบกและทำเช่นนั้น ข้อ จำกัด ของระยะไม่อนุญาตให้นักสู้จากโอกินาวาเดินทางไปญี่ปุ่น แต่คำสั่งนักรบ VII มีปัญหาในการครอบคลุมระยะทางจากอิโวจิมะ

ที่สำคัญกว่านั้นเครื่องบินรบที่ใช้สายการบินมักโจมตีเป้าหมายในญี่ปุ่นเป็นประจำ ในตอนท้ายของปีพ. ศ. 2488 สหรัฐอเมริกาได้ผลิตเรือบรรทุกเครื่องบิน 30 ลำอย่างไม่เคยมีมาก่อนและเรือบรรทุกคุ้มกัน 82 ลำซึ่งเป็นการประกอบกำลังทางอากาศทางอากาศที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์โลก ผู้ให้บริการจากกองเรือแปซิฟิกสามารถปล่อยเครื่องบินขับไล่คุ้มกันสำหรับ B-29 และกู้คืนได้ในระยะทางที่สั้นและปลอดภัยกว่าการเดินทาง 1,500 ไมล์จากอิโวจิมา ผู้ให้บริการขนาดใหญ่ลำหนึ่งสามารถปล่อยเครื่องบินได้มากพอ ๆ กับ P-51 ที่ประจำการบน Iwo Jima ดูเหมือนไม่มีเหตุผลที่จะคิดว่าสนามบินบน Iwo ซึ่งมีการขนส่งที่ไม่ดีเนื่องจากไม่มีท่าเรือสามารถให้การสนับสนุนทางอากาศที่สายการบินไม่สามารถให้บริการได้

ในขั้นต้นเมื่อ B-29s เริ่มปฏิบัติการในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2487 กองทัพเรือตกลงที่จะให้การสนับสนุนเครื่องบินขับไล่ตามเรือบรรทุกแก่กองทัพอากาศ เนื่องจากกำลังทางอากาศของกองทัพเรือผูกติดอยู่กับปฏิบัติการอื่น ๆ ในเดือนนั้นข้อเสนอจึงล้มเหลวในที่สุด กองทัพอากาศตัดสินใจที่จะเข้าไปคนเดียวแทนที่จะรอการสนับสนุนนักสู้ของกองทัพเรือ แนวคิดของการปฏิบัติการทางอากาศร่วมไม่เคยปรากฏขึ้นอีกเลย ความร่วมมือที่เพิ่มขึ้นจะพิสูจน์ได้ว่าเป็นประโยชน์มากกว่าการพึ่งพา P-51s ที่ประจำการบน Iwo Jima

น่าแปลกที่ความจำเป็นในการคุ้มกันนักสู้กลายเป็นเรื่องที่น่าสงสัยก่อนที่การต่อสู้เพื่อ Iwo Jima จะถึงจุดสุดยอด ในช่วงต้นเดือนมีนาคมพล. อ. เคอร์ติสเลอเมย์กองทัพอากาศได้เปลี่ยนจากยุทธวิธี B-29 ตามปกติของการทิ้งระเบิดในเวลากลางวันที่มีความแม่นยำสูงไปสู่การโจมตีด้วยเพลิงไหม้ในเวลากลางคืนที่มีระดับความสูงต่ำกับญี่ปุ่น ตามคำกล่าวของนายพลฮันเซลกล่าวว่าระเบิดที่เพิ่มขึ้นนี้นับตั้งแต่ในเวลากลางวันกองกำลังต้องบินในรูปแบบและปฏิบัติการในระดับความสูงเพื่อป้องกันตัวเองจากเครื่องบินรบของญี่ปุ่นโดย จำกัด ระวางบรรทุก

การป้องกันทางอากาศในเวลากลางคืนของญี่ปุ่นให้การต้านทานที่อ่อนแอและไม่ได้ผล LeMay กังวลเกี่ยวกับความเสียหายจากการยิงที่เป็นมิตรมากกว่าการป้องกันทางอากาศของญี่ปุ่น ดังนั้นเขาจึงถอด B-29 ของปืนกลและพลป้องกันของพวกเขาออกไปทำให้มีที่ว่างสำหรับน้ำหนักบรรทุกที่มากขึ้น หลังจากนั้นนายพลได้ทำการติดตั้งระบบป้องกันส่วนหนึ่งของ B-29 ใหม่อีกครั้งและนี่เป็นเพียงการเพิ่มกำลังใจในการทำงาน

ในขั้นต้น LeMay กังวลว่าการทิ้งระเบิดที่ระยะ 5,000 ฟุตจะเพิ่มความสูญเสีย Superfortress แต่ผลลัพธ์กลับเกินความคาดหมายของเขา การยิงระเบิดไม่เพียงทำลายเป้าหมายที่ต้องการเท่านั้น แต่ความหายนะยังทำลายเมืองส่วนใหญ่ของญี่ปุ่นทำให้มีผู้เสียชีวิตหลายพันคน ด้วยเทคนิคการทิ้งระเบิดแบบใหม่ที่กำบังเครื่องบินรบที่ประจำการอยู่ที่อิโวจิมะส่วนใหญ่ไม่เกี่ยวข้อง

P-51s ประจำการที่ Iwo Jima ทำหน้าที่ในความสามารถอื่น ๆ เครื่องบินขับไล่ B-29s นำเครื่องบินไปยังสนามบินของญี่ปุ่นในนาโกย่าโอซาก้าโกเบและโตเกียวตั้งแต่เดือนเมษายนถึงเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2488 ภารกิจส่วนใหญ่เกิดขึ้นในเดือนมิถุนายนและกรกฎาคมซึ่งเป็นช่วงที่อากาศเอื้ออำนวย อย่างไรก็ตามเมื่อถึงเวลาปฏิบัติการของ VII Fighter Command ชาวอเมริกันได้บดขยี้กำลังทางอากาศของญี่ปุ่นไปแล้ว บริก. พล. อ. เออร์เนสต์มัวร์ซึ่งเป็นหัวหน้าหน่วยบัญชาการรบของ VII เสียใจที่ขาดการต่อต้านโดยระบุว่า: อย่างน้อยฉันหวังว่า [นักสู้ชาวญี่ปุ่น] จะให้การแข่งขันเล็กน้อยกับเราเพราะมันไม่น่าสนับสนุนให้บินไปไกลขนาดนั้นด้วยความหวังในการต่อสู้และไม่ใช่ รับมัน.

ในช่วงต้นการปฏิบัติการตั้งแต่เดือนเมษายนถึงเดือนมิถุนายน P-51 ทำการบิน 832 ประเภท แต่กองทัพอากาศถือว่าประสบความสำเร็จเพียง 374 ลำ คำสั่งนักรบ VII อ้างว่าทำลายเครื่องบินข้าศึก 74 ลำและสร้างความเสียหายอีก 180 ลำบนพื้นดิน ผลลัพธ์ที่ได้น้อยที่สุด ในคำพูดของนักประวัติศาสตร์กองทัพอากาศความพยายามทั้งหมดของ P-51 ไม่ประสบผลมากนัก การศึกษาล่าสุดของกองทัพอากาศพบว่าการมีส่วนร่วมของ VII Fighter Command ไม่จำเป็น

การปฏิเสธหมู่เกาะโบนินให้กับชาวญี่ปุ่นเป็นอีกเหตุผลหนึ่งสำหรับการปลดปฏิบัติการ ในปีพ. ศ. 2488 สนามบินของญี่ปุ่นบนอิโวจิมาถือเป็นภัยคุกคาม แต่กองกำลังสหรัฐฯได้ข้ามเกาะหลายแห่งที่มีสนามบินคล้ายกันขณะที่พวกเขาเคลื่อนตัวไปยังญี่ปุ่น ตัวอย่างที่สำคัญที่สุดของฐานที่มั่นของศัตรูที่ถูกข้ามคือเกาะ Truk ในหมู่เกาะแคโรไลน์ทางตะวันออกเฉียงใต้ของกวม ทรัคมีฐานทัพอากาศและฐานทัพเรือที่สำคัญของญี่ปุ่น ในขั้นต้นเสนาธิการร่วมกำหนดให้ Truk เป็นเป้าหมายหลักของสหรัฐฯ

อย่างไรก็ตามหลังจากพิจารณาแล้วหัวหน้าได้พิจารณาแล้วว่าค่าใช้จ่ายในการยึด Truk นั้นมีมากกว่าประโยชน์ของมัน (หรืออาจจะไม่มีกองกำลังเพียงพอที่จะติดตามหลักสูตรนั้น) กองทัพอากาศและกองทัพเรือสามารถทำให้เกาะเป็นกลางได้สำเร็จด้วยการทิ้งระเบิดทางอากาศและการปิดล้อมทางเรือ

ในทำนองเดียวกันผู้วางแผนเจ้าหน้าที่ร่วมได้กำหนดในปีพ. ศ. 2486 ว่าหมู่เกาะโบนินสามารถถูกทำให้เป็นกลางได้และไม่คุ้มกับค่าใช้จ่ายในการยึดเกาะเหล่านี้ การทำให้ Bonins เป็นกลางโดยบังเอิญไม่จำเป็นต้องยึด Iwo Jima

นักยุทธศาสตร์ทางทหารยังพยายามลดภัยคุกคามจากการโจมตีทางอากาศของศัตรูที่มาเรียนา ญี่ปุ่นได้ทำการโจมตีทางอากาศหลายครั้งในไซปันโดยใช้เครื่องบินที่อาจเติมน้ำมันในหมู่เกาะโบนิน อย่างไรก็ตามการโจมตีเหล่านี้เกิดขึ้นไม่บ่อยนักและได้ผลเพียงเล็กน้อยเท่านั้น

ตั้งแต่ต้นเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2487 ถึงต้นเดือนมกราคม พ.ศ. 2488 ญี่ปุ่นได้ทำการโจมตีเพียงเจ็ดครั้ง พวกเขาทำลาย B-29 11 ลำและสร้างความเสียหายอย่างมากให้กับอีก 8 คนชาวอเมริกันได้ทำลายเครื่องบินรบของญี่ปุ่น 37 ลำในกระบวนการนี้ เมื่อหน่วยบัญชาการ XXI Bomber Command ได้เพิ่มภารกิจทิ้งระเบิดใน Iwo Jima ในเดือนมกราคมการโจมตีก็หยุดลง โดยพื้นฐานแล้วความเสียหายที่เกิดขึ้นกับสนามบิน Iwo และสิ่งอำนวยความสะดวกที่เกี่ยวข้องผ่านการทิ้งระเบิดทางอากาศและพื้นผิวรวมกับการขาดแคลนเครื่องบินนักบินและเชื้อเพลิงของญี่ปุ่นที่เพิ่มขึ้นทำให้มั่นใจได้ว่าการบินบน Iwo Jima จากจุดนั้นมีประโยชน์เพียงเล็กน้อยสำหรับญี่ปุ่น

เมื่อพิจารณาถึงสถานการณ์แล้วชาวญี่ปุ่นไม่สามารถสูญเสียเชื้อเพลิงเครื่องบินและนักบินต่อเป้าหมายระยะไกลใน Marianas ได้อย่างต่อเนื่อง พวกเขาจะเสี่ยงเพียงไม่กี่เที่ยวบินไปอิโวจิมา บันทึกของกองทัพอากาศระบุว่าจำนวนเครื่องบินข้าศึกโดยเฉลี่ยที่พบเห็นบนเกาะตั้งแต่เดือนมกราคมถึงต้นเดือนกุมภาพันธ์มีเพียง 13 ลำและเครื่องบินเหล่านั้นมีแนวโน้มที่จะส่งเสบียงในนาทีสุดท้ายให้กับกองกำลังภาคพื้นดินของพล. อ. ทาดามิจิคุริบายาชิ

แม้ว่าญี่ปุ่นจะสามารถโจมตีไซปันหรือทิเนียนต่อไปได้โดยการเติมเชื้อเพลิงที่อิโวจิมา แต่การดำเนินการต่อไปก็ไม่สามารถพิสูจน์ได้ว่าประสบความสำเร็จ การจู่โจมในเวลากลางวันทำให้ชาวอเมริกันสามารถเตือนภัยได้ง่ายและนักสู้ของญี่ปุ่นก็มีความสามารถในการต่อสู้กลางคืนที่ไม่ดี เช่นเดียวกับที่เคยเกิดขึ้นที่เพิร์ลฮาร์เบอร์การโจมตีทางอากาศที่มาเรียนาแสดงให้เห็นถึงความสามารถของญี่ปุ่นในการใช้ความกล้าหาญและความประหลาดใจต่อศัตรูที่มั่นใจมากเกินไป เมื่อญี่ปุ่นสูญเสียองค์ประกอบแห่งความประหลาดใจนี้การจู่โจมต่อไปก็ไม่สำคัญ ในจดหมายถึงผู้บังคับบัญชา พล.อ. เฮนรีเอชแฮปอาร์โนลด์เมื่อเดือนพฤศจิกายนพลเอกฮันเซลกล่าวว่าชาวญี่ปุ่นชอบโจมตีภายใต้พระจันทร์เต็มดวงซึ่งเป็นสิ่งที่ชาวญี่ปุ่นยังคงทำต่อไปจนถึงต้นเดือนมกราคม

Hansell ไม่เพียง แต่ทำนายช่วงเวลาของการโจมตี แต่เขายังเข้าใจยุทธวิธีทางอากาศในปัจจุบันของญี่ปุ่นและเตรียมหน่วยบัญชาการทิ้งระเบิด XXI เพื่อรับมือกับภัยคุกคาม แม้แต่ประวัติศาสตร์ของกองทัพอากาศก็ยังสรุป: การโจมตีของญี่ปุ่นต่อฐานทัพ B-29 แม้ว่าจะลำบาก แต่ก็ไม่ได้มีความสำคัญมากพอที่จะทำให้ค่าใช้จ่ายในการยึดอิโวจิมะได้

ภายในปีพ. ศ. 2488 อิโวจิมะมีความเกี่ยวข้องกับชาวญี่ปุ่นเล็กน้อย ในคำพูดของเจ้าหน้าที่ญี่ปุ่น: กองทัพบกและกองทัพอากาศสายแรกของเราหมดแรงในปฏิบัติการฟิลิปปินส์เมื่อไม่นานมานี้ ความคาดหวังที่จะฟื้นฟูกองกำลังทางอากาศของเราโดยนำจำนวนเครื่องบินรวมกันเป็น 3,000 ลำอาจเกิดขึ้นได้ภายในเดือนมีนาคมหรือเมษายนและถึงตอนนั้นส่วนใหญ่เป็นเพราะประเภทของเครื่องบินและประสิทธิภาพของพวกเขาพิสูจน์แล้วว่าไม่สามารถปฏิบัติได้สำหรับการปฏิบัติการที่ขยายออกไปเกินรัศมี 550 ไมล์เราทำได้ ห้ามใช้เพื่อปฏิบัติการในพื้นที่หมู่เกาะโบนิน

ชาวญี่ปุ่นต้องการปกป้องเกาะกำมะถันเพื่อปฏิเสธการใช้งานของชาวอเมริกัน นายพลคุริบายาชิได้พิจารณาทำลายเกาะนี้ด้วยการรื้อถอนเพื่อจมลงทะเลหรือตัดส่วนตรงกลางออกครึ่งหนึ่งเพื่อสร้างความเสียหายให้กับสนามบินอย่างรุนแรง แม้ว่าความคิดของคุริบายาชิเกี่ยวกับการทำลายอิโวจิมะอาจดูแปลกประหลาด แต่เขาก็มองว่าเกาะนี้มีหนี้สินมากกว่าทรัพย์สิน เมื่อการบำรุงรักษาสนามบินโมโตยามะอย่างต่อเนื่องลดลงจากความพยายามในการก่อสร้างป้องกันของเขาคุริบายาชิที่หงุดหงิดได้ส่งแถลงการณ์ต่อไปนี้ไปยังโตเกียว: เราต้องหลีกเลี่ยงการสร้างสนามบินที่สิ้นหวัง

ในมือของชาวอเมริกัน Iwo Jima ได้จัดหาสนามบินกลางสำหรับการแสดงละครทิ้งระเบิดเพื่อต่อต้านญี่ปุ่น B-29 สามารถขยายระยะและเพิ่มน้ำหนักบรรทุกได้เล็กน้อยโดยการเติมเชื้อเพลิงที่นั่น อย่างไรก็ตาม B-29 ที่ใช้ Marianas ส่วนใหญ่ไม่เคยใช้ Iwo Jima เพื่อจุดประสงค์นี้ ค่อนข้างง่าย B-29s สามารถโจมตีเป้าหมายที่ต้องการได้เกือบทุกเป้าหมายภายในระยะที่ฐานทัพในหมู่เกาะมาเรียนาให้ไว้

นอกจากนี้การลงจอดที่ Iwo Jima เพื่อเพิ่มน้ำหนักบรรทุกเล็กน้อยก็ไม่สำคัญ หน่วยบัญชาการ XXI Bomber ทิ้งระเบิดจำนวนมากภายใต้การกำกับดูแลของ LeMay จนทำให้อาวุธยุทโธปกรณ์เผาไหม้ไม่เพียงพอ กองทัพอากาศมีความจำเป็นเพียงเล็กน้อยในการเพิ่มน้ำหนักบรรทุกด้วยการหยุดพักที่อิโวจิมาซึ่งใช้เวลานาน นอกจากนี้ขนาดของการก่อกวนจำนวนมากซึ่งมีเครื่องบินมากกว่า 500 ลำในบางครั้งทำให้การแวะพักที่อิโวจิมะเป็นเรื่องยากหากไม่เป็นไปไม่ได้ เพื่อให้เรื่องยุ่งยากต้องขนถ่ายเสบียงและวัสดุทั้งหมดที่อิโวจิมะโดยไม่มีท่าเรือ สิ่งนี้ทำให้การรับเชื้อเพลิงและกระสุนไปยังเกาะซัลเฟอร์เป็นอันตรายและไม่ก่อให้เกิดผล บางภารกิจใช้เกาะนี้เป็นพื้นที่จัดแสดงและทำให้ประสิทธิภาพในการทิ้งระเบิดดีขึ้น แต่พื้นที่จัดแสดงไม่ได้ให้ความช่วยเหลือที่สำคัญในการทำสงคราม

ในตอนแรกนักวางแผนของสหรัฐฯคาดว่าการโจมตี Bonins อาจบังคับให้กองทัพเรือญี่ปุ่นออกจากที่ซ่อนตัวและทำให้เกิดการสู้รบทางเรือที่เด็ดขาดที่กองทัพเรือสหรัฐฯต้องการมานาน อย่างไรก็ตามสถานการณ์ทางเรือเปลี่ยนไปในระหว่างการวางแผนปฏิบัติการปลด ปลายเดือนตุลาคม พ.ศ. 2487 กองทัพเรือญี่ปุ่นและอเมริกาปะทะกันที่ยุทธการอ่าวเลย์เต กองทัพเรืออเมริกันได้ทำลายเรือรบส่วนใหญ่ของญี่ปุ่นในภารกิจต่างๆที่ตามมา การเร่งรัดการสู้รบทางเรือที่เด็ดขาดโดยการโจมตี Bonins จากนั้นก็กลายเป็นจุดที่สงสัย

หลังจากการรุกรานไม่นานพลเรือเอก Spruance ให้เหตุผลว่าการยึดอิโวจิมาทำให้ศัตรูไม่อยู่ในสถานที่เตือนภัยล่วงหน้า อย่างไรก็ตามอิโวจิมะเป็นเพียงเกาะเดียวในหลายเกาะในเครือนันโป - โชโตะที่สามารถวิทยุไปยังแผ่นดินใหญ่เกี่ยวกับการโจมตีทางอากาศที่เข้ามาได้ การยึดเกาะหนึ่งเกาะไม่ได้เป็นการลบล้างความสามารถในการเตือนภัยของญี่ปุ่นที่มีต่อเกาะอื่น ๆ

เกาะโรตาที่ถือครองโดยญี่ปุ่นซึ่งตั้งอยู่กึ่งกลางระหว่างกวมและทิเนียนเป็นตัวอย่างที่ดีเยี่ยมของระบบเตือนภัยล่วงหน้าของญี่ปุ่น ห่างจากเกาะทั้งสองแห่งไม่ถึง 50 ไมล์กองทหารของ Rota ได้รวบรวมและส่งข้อมูลข่าวกรองเกี่ยวกับภารกิจทิ้งระเบิดของสหรัฐฯ เสนาธิการร่วมรู้ถึงความสามารถเหล่านี้ แต่ไม่เคยพบว่าจำเป็นต้องบุกโรตา

รายงานหลังการปฏิบัติของ Admiral Spruance ต่อพลเรือเอกเชสเตอร์ดับเบิลยูนิมิทซ์และเออร์เนสต์เจคิงระบุข้อกำหนดเดียวสำหรับปฏิบัติการปลด: เพื่อให้ทำงานได้อย่างมีประสิทธิผลสูงสุดและมีการขัดสีน้อยที่สุดจำเป็นต้องมีผ้าคลุมเครื่องบินรบสำหรับเครื่องบินทิ้งระเบิดระยะไกลในเวลาที่เร็วที่สุด . เมื่อให้สัมภาษณ์ถึงชีวประวัติปี 1974 Spruance แย้งว่าการสู้รบจำเป็นต้องหยุดระบบเตือนภัยล่วงหน้าของ Iwo Jima โดยเฉพาะสิ่งอำนวยความสะดวกเรดาร์ของมัน ไม่ว่าเขาจะมาถึงข้อสรุปนี้ได้อย่างไรสิ่งอำนวยความสะดวกเรดาร์ของ Iwo Jima ซึ่งมีระยะทางประมาณ 60 ไมล์ไม่ได้ขัดขวางการปฏิบัติการของ B-29

ในความเป็นจริงวิธีที่มีประสิทธิภาพที่สุดที่ชาวญี่ปุ่นสามารถทำนายการจู่โจมของสหรัฐฯไม่ได้มาจากเรดาร์ แต่เป็นการสกัดกั้นข้อความวิทยุของอเมริกา วิธีการที่ได้รับการฝึกฝนอย่างกว้างขวางนี้ทำให้ญี่ปุ่นมีการแจ้งเตือนการโจมตีที่กำลังจะเกิดขึ้นล่วงหน้าประมาณสี่ถึงห้าชั่วโมงเร็วกว่าที่เรดาร์ของ Iwo Jima จะแจ้งให้ทราบล่วงหน้าประมาณสองถึงสามชั่วโมงเพื่อเก็บเครื่องบินทิ้งระเบิดขึ้นบิน นักประวัติศาสตร์คนหนึ่งกล่าวอย่างชัดเจนถึงความไม่มีประสิทธิผลของมาตรการตอบโต้ดังกล่าว:

สำหรับชาวญี่ปุ่นแม้แต่ระยะขอบนี้ (ห้าชั่วโมง) ก็ไม่ได้รับความช่วยเหลือมากนักส่วนหนึ่งเป็นเพราะข้อมูลแม้ว่าจะตรงเวลา แต่ก็กว้างเกินไป หากพวกเขาไม่สามารถระบุเป้าหมายของการโจมตีได้ผู้บัญชาการเครื่องบินรบไม่เต็มใจที่จะส่งเครื่องบินของพวกเขาขึ้นไป น้ำมันเชื้อเพลิงขาดตลาดจนทุกหยดมีค่า การยืนยันจากเรดาร์และองค์ประกอบอื่น ๆ ของระบบเป็นสิ่งที่จำเป็นเพื่อให้วงจรการเตือนเสร็จสมบูรณ์และปรับเครื่องบินที่กำลังตะเกียกตะกาย ในขณะที่ผู้จู่โจม B-29 เจาะเกาะต่างๆอย่างไรก็ตามข้อ จำกัด ของสิ่งอำนวยความสะดวกด้านการสื่อสารของญี่ปุ่นรวมกับภูมิศาสตร์ทำให้การป้องกันล่าช้ากว่ากำหนดอย่างจริงจัง

แม้ว่าเรดาร์ดั้งเดิมบนอิโวจิมะที่อยู่ห่างไกลจะแจ้งเตือนญี่ปุ่นถึงการจู่โจมที่เข้ามา แต่กองทหารก็ไม่สามารถระบุเป้าหมายของอเมริกาได้ ดังนั้นญี่ปุ่นจึงล้มเหลวในการสกัดกั้นภารกิจส่วนใหญ่เหล่านี้ เรดาร์ของ Iwo Jima มีความสำคัญน้อยลงในเดือนมีนาคมเมื่อจุดอ่อนของการป้องกันทางอากาศยามค่ำคืนของญี่ปุ่นทำให้นายพล LeMay ใช้มาตรการที่รุนแรงในการลอกปืนกลป้องกันจาก B-29s เพื่อเพิ่มน้ำหนักบรรทุก ด้วยการป้องกันทางอากาศของญี่ปุ่นจึงไร้ประสิทธิภาพการปิดศูนย์เรดาร์บนอิโวจิมะจึงไม่รับประกันการบุกรุก

นายพลฮันเซลกองทัพอากาศอ้างว่าประโยชน์หลักประการหนึ่งของการปลดปฏิบัติการคือการปรับปรุงขวัญกำลังใจของนักบิน B-29 เมื่อลูกเรือจากกองบัญชาการเครื่องบินทิ้งระเบิด XXI เริ่มเที่ยวบินแรกในเดือนพฤศจิกายนพวกเขาทำเช่นนั้นในเครื่องบินที่พวกเขามีประสบการณ์น้อย นักบินบินไป - กลับกว่า 3,000 ไมล์ในสภาพอากาศที่เลวร้ายที่สุดในโลก Aircrews พยายามทิ้งระเบิดอย่างแม่นยำที่ระดับความสูงเหนือเมฆปกคลุม ผลที่ได้ไม่ประสบความสำเร็จมากนัก

พล. อ. แฮปอาร์โนลด์กังวลว่าความล้มเหลวอย่างต่อเนื่องจะเป็นอันตรายต่อคำสั่งอิสระของเขาในกองทัพอากาศ ดังนั้นเขาจึงใช้แรงกดดันอย่างมากต่อคำสั่ง XXI Bomber เพื่อปฏิบัติการไล่ Hansell ผู้บัญชาการทหารบกในเดือนมกราคมปี 1945 แม้ว่าขวัญกำลังใจใน Marianas อาจจะต่ำในเดือนกุมภาพันธ์ แต่ก็ต้องกลับมาเพิ่มขึ้นอีกครั้งในเดือนมีนาคมหลังจาก LeMay เปลี่ยนไปประสบความสำเร็จมากขึ้น กลยุทธ์และเริ่มแก้ไขปัญหาการบำรุงรักษาเครื่องบิน การรักษาฐานทัพอากาศระดับกลางที่อิโวจิมะช่วยเพิ่มความมั่นใจให้กับลูกเรือแอร์มากขึ้นไปอีกมากแค่ไหนก็ไม่แน่นอน - แต่ถึงอย่างนั้นกำลังใจของนักบินที่ดีขึ้นเล็กน้อยก็ไม่ได้พิสูจน์ให้เห็นถึงชีวิตนับพันที่เสียไปที่อิโวจิมา

ประโยชน์ที่ไม่ต้องสงสัยอย่างหนึ่งของสนามบินของ Iwo Jima คือการมีส่วนร่วมโดยตรงในการช่วยเหลือทางอากาศทางอากาศ แต่สิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อลูกเรือเพียงเล็กน้อยเท่านั้น กองทัพอากาศประจำการหน่วยกู้ภัยทางอากาศทางอากาศเป็นหนึ่งในหน่วยแรกที่ปลดประจำการบนอิโวจิมา อัตราการช่วยเหลือโดยเฉลี่ยตั้งแต่เดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2487 ถึงเดือนกุมภาพันธ์อยู่ที่ประมาณ 34 เปอร์เซ็นต์ หลังจากการยึดอิโวจิมะอัตรานี้เพิ่มขึ้นเป็น 61 เปอร์เซ็นต์ อย่างไรก็ตามหน่วยกู้ภัยทางอากาศที่ประจำการบนอิโวจิมาเป็นเพียงผู้เล่นรายย่อยในการช่วยเหลือลูกเรือ B-29 แม้ว่ากองทัพอากาศจะจัดตั้งฐานช่วยเหลือทางอากาศเพิ่มเติมในโอกินาวาในเดือนกรกฎาคม แต่ความพยายามทางเรือใน Nanpo-Shoto ซึ่งเป็นเรือดัมโบสยานผิวน้ำและเรือดำน้ำมีบทบาทในการกู้คืนที่ใหญ่ที่สุด

การใช้อัตราการช่วยเหลือโดยเฉลี่ยก่อนการจับกุมของ Iwo Jima ตลอดระยะเวลาการปฏิบัติการกู้ภัยทางอากาศทางอากาศร่วมกันช่วยให้นักบินได้เพิ่มขึ้นอีก 223 คนจากอัตราก่อนหน้านี้ อย่างไรก็ตาม Iwo Jima ไม่ได้รับผิดชอบ แต่เพียงผู้เดียวสำหรับการเพิ่มขึ้นนี้ หน่วยกู้ภัยทางอากาศทางอากาศของ VII Fighter Command บน Iwo Jima ช่วยชีวิตนักบิน 57 คนในช่วงสงครามทั้งหมด แม้ว่า Operation Detachment จะเพิ่มประสิทธิภาพของปฏิบัติการช่วยเหลือ แต่จำนวนชีวิตของชาวอเมริกันก็ช่วยชีวิตได้เมื่อเทียบกับจำนวนที่เสียไปจากการยึดเกาะ นอกจากนี้โซ่โบนินยังมีเกาะมากกว่าอิโวจิมะที่สามารถใช้เป็นฐานช่วยเหลือทางอากาศได้อีกด้วย

ในรายงานของเขาต่อเลขานุการกองทัพเรือพลเรือเอกคิงยืนยันว่าอิโวจิมาเป็นเกาะเดียวในโบนินส์ที่ยืมตัวไปใช้ในการสร้างสนามบิน ในประวัติศาสตร์นาวิกโยธินอย่างเป็นทางการ Whitman S. Bartley ได้หลีกเลี่ยงปัญหานี้อย่างระมัดระวังโดยระบุว่า Iwo Jima เป็นเกาะเดียวที่สามารถรองรับเครื่องบินรบได้จำนวนมาก

ข้อความเหล่านี้ไม่ได้รับทราบว่า Iwo Jima ไม่ใช่เกาะเดียวใน Bonins ที่มีสิ่งอำนวยความสะดวกในการลงจอด ทั้ง Chichi Jima และ Haha Jima มีสนามบินขนาดใหญ่ที่สร้างไว้แล้วซึ่งเป็นข้อเท็จจริงที่ไม่ได้รับการตรวจสอบข้อเท็จจริงทางประวัติศาสตร์มากพอ

แม้ว่าความไม่สม่ำเสมอของสนามบินของ Iwo Jima จะ จำกัด การจ้างงาน แต่เกาะ Chichi Jima มีท่าเรือและน้ำจืดที่ยอดเยี่ยมและอยู่ใกล้กับญี่ปุ่น 150 ไมล์ (510 ไมล์จากโตเกียวในขณะที่ Iwo Jima อยู่ห่างจากเมืองหลวงของญี่ปุ่น 660 ไมล์) Chichi Jima หมายถึงเกาะพ่ออย่างแท้จริงและจนกระทั่งคุริบายาชิย้ายสำนักงานใหญ่ไปที่อิโวจิมะชาวญี่ปุ่นถือว่าชิชิจิมะเป็นรากฐานที่สำคัญของหมู่เกาะโบนินทั้งในด้านประโยชน์ใช้สอยและการป้องกัน ภูมิประเทศที่เป็นภูเขาหน้าผาสูงชันและพื้นที่ลงจอดที่ จำกัด โดยรอบชิชิจิมะทำให้เป็นเป้าหมายที่ยากสำหรับการจู่โจมสะเทินน้ำสะเทินบก หน่วยสืบราชการลับของอเมริกาสันนิษฐานอย่างไม่ถูกต้องว่ากองทหารราบที่ 109 ของญี่ปุ่นส่วนใหญ่ยังคงประจำการอยู่ที่นั่น ในความเป็นจริงคุริบายาชิได้โอนกำลังพลและวัสดุส่วนใหญ่ไปที่อิโวจิมะ ชิชิจิมะทำหน้าที่หลักในการสื่อสารและโลจิสติกส์ที่สนับสนุนอิโวจิมะและหมู่เกาะโบนินอื่น ๆ

อิโวจิมาเป็นฐานที่ถูกต้องและเป็นประโยชน์เพื่อสนับสนุนการปฏิบัติการทั้งทางบกและทางทะเล เกาะที่เต็มไปด้วยภูเขามีปืนใหญ่ประจำเรืออยู่รอบ ๆ ท่าเรือมีปืนต่อสู้อากาศยานและมีชายหาดสำหรับจอดเรือเพียงไม่กี่แห่ง แม้ว่าจะเป็นการยากที่จะจินตนาการถึงการป้องกันที่แข็งแกร่งกว่าอิโวจิมะ แต่การป้องกันของชิชิจิมะนั้นน่ากลัวอย่างแน่นอน อย่างไรก็ตามอาจเป็นเพราะความเชื่อมั่นในสภาพภูมิศาสตร์ของเกาะกองหลังของชิชิจิมะ 15,000 คน (น้อยกว่าอิโวจิมะ 6,000 คน) ไม่ได้เริ่มจัดการป้องกันอย่างจริงจังเพื่อป้องกันการรุกรานจนถึงเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2488 สี่เดือนหลังจากการโจมตีอิโวจิมะ

Chichi Jima พิสูจน์ให้เห็นว่าล่อลวงกองทัพเรือสหรัฐฯและนักวางแผนได้คิดค้นวิธียึดเกาะชื่อ Operation Farragut ในเดือนมิถุนายนปี 1944 สนามบินที่ใหญ่ที่สุดบน Iwo Jima ก่อนการยึดเกาะอยู่ที่ประมาณ 4,245 x 425 ฟุตในขณะที่ Chichi Jima มีความสูง 2,900 x 900 ฟุตโดยมีน้ำอยู่ที่ปลายทั้งสองด้านของรันเวย์ สนามบินแห่งนี้สร้างขึ้นบนหลุมฝังกลบที่วางอยู่ในน้ำระหว่างโขดหินสองแห่งของเกาะซึ่งมีความกว้างที่ผิดปกติ นักสู้อย่าง P-51 ต้องการความยาวไม่เกิน 1,000 ฟุตในการบินขึ้นหรือลงจอด แต่โดยทั่วไปแล้ว B-29 จะใช้รันเวย์มากกว่า 8,000 ฟุต นักวางแผนคาดว่าจะใช้เวลาสองกองพันก่อสร้าง 55 วันสำหรับการต่อขยาย 500 ฟุตแต่ละครั้งเพื่อให้ B-29s ใช้รันเวย์ของ Chichi Jima

กองทัพเรือกำหนดแผนการสร้างฐานทัพเรือขั้นสูงบนเกาะในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2487 ซึ่งรวมถึงเครื่องบินรบขนาด 4,000 ฟุตและแผนทางเลือกสำหรับสนามบินทิ้งระเบิดขนาดกลาง 6,000 ฟุต (B-29s ทำการลงจอดฉุกเฉินบนรันเวย์ที่สั้นกว่าของ Iwo Jima) การยึดเกาะนี้จะทำให้บรรลุวัตถุประสงค์ของสหรัฐฯหลายประการรวมถึงการจัดหาสนามบินสำหรับสนับสนุนเครื่องบินขับไล่และการช่วยเหลือทางอากาศทางอากาศ แต่การทำให้สนามบินเหมาะสมกับ B-29 ในเวลาที่เหมาะสม คงจะเป็นเรื่องยาก เป็นการยากที่จะคาดเดาเกี่ยวกับตัวเลือกที่มีอยู่ในการมองย้อนกลับไป แต่จะปฏิเสธว่ามีสิ่งอำนวยความสะดวกในการลงจอดอื่น ๆ ในหมู่เกาะโบนินแสดงถึงตัวเลือกที่มีให้อย่างไม่ถูกต้อง

ข้อโต้แย้งทั่วไปประการหนึ่งสำหรับการรุกรานยืนยันว่าเครื่องบินรบของญี่ปุ่นบน Iwo Jima ได้คุกคามเที่ยวบิน B-29 เหนือ Bonins การอ้างเหตุผลนี้มีจุดอ่อนสำคัญสองประการ ประการแรกชาวญี่ปุ่นไม่ได้ประจำการเครื่องบินรบบนอิโวจิมะอย่างถาวร การขาดสิ่งอำนวยความสะดวกท่าเรือบนเกาะทำให้การขนส่งลำบากซึ่งทำให้สนามบินมีจุดประสงค์ในการแสดงละครและการเติมเชื้อเพลิง ก่อนเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2487 ชาวญี่ปุ่นใช้สนามบินสองแห่งของอิโวจิมะเป็นจุดอ้างอิงระหว่างเกาะฮอนชูและหมู่เกาะมาเรียนาเป็นหลัก หลังจากที่สหรัฐอเมริกายึด Marianas ในเดือนมิถุนายน 1944 ความเป็นประโยชน์ของ Iwo Jima ต่อชาวญี่ปุ่นก็ลดน้อยลงอย่างมากและสนามบินบนเกาะมีความเกี่ยวข้องเพียงเล็กน้อยกับการปกป้องญี่ปุ่นจากการโจมตี B-29

ระยะทางของ Iwo Jima จากโตเกียวทำให้เป็นไปไม่ได้เนื่องจากมีข้อ จำกัด ด้านเวลาในการรับเครื่องบินรบจาก Honshu ไปยัง Iwo Jima และสกัดกั้น B-29 แม้ว่าจะมีการแจ้งล่วงหน้าหลายชั่วโมงก็ตาม ภายใต้สถานการณ์ดังกล่าวเป็นไปไม่ได้ที่ผู้สกัดกั้นของญี่ปุ่นจะตอบสนองต่อเที่ยวบินที่ไม่คาดคิดผ่าน Bonins

ในทำนองเดียวกันแนวทางที่น่าเชื่อถือที่นักประวัติศาสตร์บางคนรักษาไว้มีผลเสียต่อการปฏิบัติการของเครื่องบินทิ้งระเบิดมีความน่าเชื่อถือเพียงเล็กน้อย เครื่องบินทิ้งระเบิดก็บินตามขบวนไปยังจุดตรงข้ามอิโวจิมะจากนั้นก็เดินทางต่อไปยังมาริอานาจากจุดนั้นเป็นรายบุคคล แม้ว่าจะไม่บินตรงข้ามอิโวจิมะที่ถือโดยญี่ปุ่น แต่ก็ไม่ได้ขัดขวางการดำเนินงาน

แม้ว่าญี่ปุ่นจะพยายามทำนายภารกิจ B-29 และส่งนักสู้สองสามคนไปยัง Iwo Jima เพื่อทำการซุ่มโจมตี แต่ Zeroes เหล่านั้นจะมีความอ่อนไหวอย่างมากต่อการโจมตีด้วยเครื่องบินทิ้งระเบิดจาก Marianas สนามบินบนอิโวจิมะ (และภายในเดือนมกราคม พ.ศ. 2488) ถูกทำให้เป็นกลางโดยการทิ้งระเบิดทางอากาศซ้ำแล้วซ้ำเล่า ที่สำคัญที่สุดไม่ปรากฏว่าเคยมีการคุกคามอย่างมีนัยสำคัญของ B-29 ที่ถูกคุกคามจาก Iwo Jima ตั้งแต่เดือนสิงหาคม พ.ศ. 2487 ถึงเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2488 เครื่องบินรบ B-24 Liberator จำนวน 2,800 ลำบินตรงไปยังอิโวจิมาเพื่อทิ้งระเบิดในสนามบินและมีเพียง 9 คนเท่านั้นที่ถูกยิงโดยเครื่องบินรบของศัตรูหรือการยิงต่อต้านอากาศยาน เมื่อพิจารณาว่าการป้องกันบนอิโวจิมะอาจทำให้เครื่องบินโจมตีไม่ได้น้อยกว่าครึ่งเปอร์เซ็นต์ของเครื่องบินที่บินผ่านเกาะด้วยความสูง 30,000 ฟุตก็ก่อให้เกิดอันตรายเพียงเล็กน้อย

ประวัติศาสตร์กองทัพอากาศอย่างเป็นทางการไม่ได้กล่าวถึงแม้แต่ตัวอย่างเดียวของ B-29 ที่ถูกยิงใกล้เกาะ ผู้เขียนประกาศว่าแนวคิดในการยึดเกาะนี้ได้มาจากภัยคุกคามน้อยกว่าในขณะที่อยู่ในมือของญี่ปุ่นมากกว่าจากมูลค่าที่เป็นไปได้ในฐานะฐานขั้นสูงสำหรับกองทัพอากาศที่ 20

หลังจากที่อิโวจิมะล้มเหลวในการบรรลุจุดประสงค์ในการเป็นฐานทัพคุ้มกันของเครื่องบินรบกองทัพได้เสนอเหตุผลอื่น ๆ อีกหลายประการสำหรับการปลดปฏิบัติการ เหตุผลเหล่านี้บางส่วนมีความถูกต้องมากกว่าเหตุผลอื่น ๆ ไม่มีใครเทียบได้กับค่าใช้จ่ายจำนวนมหาศาลที่เกิดขึ้นในการยึดเกาะนี้

ในขั้นต้นอย่างน้อยก็มีการวิพากษ์วิจารณ์ของสาธารณชนเกี่ยวกับความจำเป็นของอิโวจิมะ กำลังเขียนใน นิวส์วีค , พล. อ. วิลเลียมวี. แพรตต์หัวหน้าหน่วยปฏิบัติการทางเรือที่เกษียณอายุแล้วได้สรุปสถานการณ์ที่หน้าบ้าน: มีการวิพากษ์วิจารณ์ของสาธารณชนจำนวนหนึ่งเกี่ยวกับการใช้จ่ายกำลังคนนี้เพื่อให้ได้มาซึ่งเกาะที่มีขนาดเล็กและไร้ประโยชน์สำหรับกองทัพในฐานะ ฐานการแสดงละครและไร้ประโยชน์สำหรับกองทัพเรือในฐานะฐานทัพเรือ ประชาชนต้องการทราบว่าการยึดครองอิโวจิมาเป็นความจำเป็นทางทหารหรือไม่และสงสัยว่าฐานทัพอากาศแบบเดียวกันนี้ไม่สามารถเข้าถึงได้หรือไม่โดยการได้มาซึ่งพื้นที่ยุทธศาสตร์อื่น ๆ ด้วยต้นทุนที่ต่ำกว่า

การประเมินดังกล่าวเป็นจริงในวันนี้

นาวาอากาศโทโรเบิร์ตเอส. เบอร์เรลล์สอนประวัติศาสตร์ที่โรงเรียนนายเรือสหรัฐฯ งานวิจัยที่ตีพิมพ์ของเขาเกี่ยวกับ Iwo Jima ได้รับรางวัลจาก Society of Military History, Naval Historical Foundation, Naval Historical Center และ Marine Corps Heritage Foundation บทความนี้ดัดแปลงมาจากหนังสือของเขา ผีของ Iwo Jima (สำนักพิมพ์มหาวิทยาลัย Texas A&M, 2549)

บทความนี้เคยปรากฏในฉบับฤดูหนาว 2007 (ฉบับที่ 19 ฉบับที่ 2) ของ MHQ - วารสารประวัติศาสตร์การทหารรายไตรมาส ด้วยบรรทัดแรก: คุ้มค่าหรือไม่? เหตุผลของการบุกรุก Iwo Jima

ต้องการภาพพิมพ์คุณภาพระดับพรีเมี่ยมที่แสดงภาพประกอบอย่างหรูหรา MHQ ส่งตรงถึงคุณปีละสี่ครั้ง? สมัครสมาชิกตอนนี้ในราคาประหยัดพิเศษ!

ความคิดใหม่

หมวดหมู่

  • ประวัติศาสตร์
  • แฟชั่น
  • Smartphones
  • แนะนำ